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Reciclaje de levadura de cerveza usada para la protección del medio ambiente

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Servicio de noticias ARS

una jarra de cerveza

El ARS y científicos colaboradores están investigando si la levadura de cerveza que queda de hacer cerveza puede ayudar a las vacas a expulsar menos metano al aire.

Reciclaje de levadura de cerveza usada para la protección del medio ambiente

Para consultas de los medios, comuníquese con:  Jan Suszkiw , (202) 734-1176
28 de junio de 2022

La levadura de cerveza utilizada para hacer cerveza generalmente se desecha una vez que ya no se necesita. A veces, sin embargo, la levadura sobrante se mezcla con la alimentación del ganado como fuente de proteínas y vitaminas. Ahora, puede haber aún más razones para continuar con esta práctica, según los hallazgos de un equipo de científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), Warren Wilson College (WWC) y Asheville Sustainability Research (ASR), LLC de Ashville, North carolina

Los resultados de laboratorio que el equipo publicó en la revista  Frontiers in Animal Science  sugieren que el uso de la levadura de cerveza sobrante como aditivo alimentario puede beneficiar al medio ambiente al ayudar a las vacas a eructar menos metano al aire como un gas de efecto invernadero que contribuye al cambio climático global. La agricultura representa el  11 por ciento  de todas las emisiones de gases de efecto invernadero de EE. UU. (5981 millones de toneladas métricas de CO2 equivalente  ), y los animales rumiantes, incluidas las vacas, son responsables de más de una  cuarta  parte de ese total.

El metano de las vacas es un subproducto de desecho que surge de la actividad de fermentación de ciertos tipos de microbios, llamados metanógenos, en la primera de las cuatro cámaras del estómago del animal, el rumen. Otro grupo de microbios del rumen, conocidos como "bacterias productoras de hiperamoníaco", están detrás de la excreción de amoníaco del animal, un problema potencial para la calidad del aire y el agua. La producción de metano y amoníaco de los microbios de los alimentos que come la vaca también le roba al animal los aminoácidos necesarios para el crecimiento y la producción de leche, explicó  Michael Flythe , un microbiólogo investigador de la  Unidad de Investigación de Producción Animal de Forraje mantenido por el ARS  en Lexington, Kentucky.

La investigación conjunta de Flythe sobre el papel preventivo que puede desempeñar la levadura de cerveza es parte de un  esfuerzo continuo  para desarrollar alternativas naturales al uso de costosos suplementos proteicos y monensina (una clase especial de antibiótico ionóforo solo aprobado para su uso en ganado) para mantener la producción de gas. microbios bajo control. Un enfoque anterior en ese frente ha incluido la incorporación de trébol rojo en la dieta del animal.

Más recientemente, Flythe se asoció con Robert Bryant (ASR) y Rhys Burns, Christopher Feidler-Cree y Denia Carlton y Langdon Martin, todos de WWC, para explorar el potencial preventivo de la levadura de cerveza sobrante, que fermenta los granos que se usan para hacer cerveza ale, lager y otros tipos de cerveza. Según una estimación, el proceso de elaboración genera  de 15 a 18 toneladas  de levadura de cerveza gastada por cada 10 000 hectolitros (o aproximadamente 2641 galones) de cerveza terminada, lo que lo convierte en el segundo subproducto más grande después de los granos de cerveza gastados (SBG, por sus siglas en inglés). Según un  estudio de 2019 , los cerveceros de la Unión Europea generan 6 millones de toneladas de SBG al año y 1 millón de toneladas de levadura de cerveza gastada.   

Durante el proceso de elaboración, la levadura, conocida como  Saccharomyces cerevisiae,  absorbe humolonas, lupolonas y otros compuestos del lúpulo que contribuyen al sabor y aroma de la cerveza. Tanto las humolonas como las lupolonas son moléculas biológicamente activas que inhiben ciertas bacterias y otros microbios, incluidos los que desencadenan la liberación de metano y amoníaco de la vaca. Pero hasta hace poco, se habían realizado pocas investigaciones para saber si la levadura de cerveza sobrante enriquecida con compuestos de lúpulo podría ser igual de efectiva para controlar las formas nocivas de los microbios del rumen. 

Para averiguarlo, los investigadores tomaron muestras de levadura de cerveza usada para hacer seis tipos diferentes de cerveza en una cervecería local y las agregaron a frascos que contenían cultivos vivos de microbios productores de metano o amoníaco. Después de un período de incubación de 24 horas, los investigadores tomaron muestras de los gases y los analizaron, observando una correlación directa entre la concentración de compuestos de lúpulo en la levadura gastada y la cantidad de gas producido.

El equipo también utilizó levadura de panadería y monensina como controles de comparación. Como era de esperar, la levadura de panadería, que no había estado expuesta al lúpulo durante el proceso de elaboración, no logró reducir la producción de gases por parte de los microbios. Sin embargo, la levadura de cerveza gastada, cargada con los compuestos de lúpulo que había absorbido, redujo la producción de metano de los microbios en un 25 por ciento en promedio, una reducción comparable a la monensina.

Aunque la levadura de cerveza gastada a veces se usa como aditivo para la alimentación del ganado, Flythe dijo que aún serían necesarios ensayos de alimentación de vacas para evaluar completamente su potencial para reducir el metano y el amoníaco a escala de granja.

Esos resultados, a su vez, deberían dar una mejor idea del papel potencial de la levadura como parte de un enfoque integrado más amplio para hacer que la agricultura animal sea más sostenible desde el punto de vista ambiental, añadió Flythe.

El  Servicio de Investigación Agrícola  es la principal agencia de investigación científica interna del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Diariamente, ARS se enfoca en soluciones a los problemas agrícolas que afectan a Estados Unidos. Cada dólar invertido en investigación agrícola genera $17 de impacto económico.

¿Está interesado en leer más sobre la investigación del ARS? Visite nuestro archivo de noticias

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