ALERTA POR CALOR EXTREMO" EN EE.UU

 "ALERTA POR CALOR EXTREMO" EN EE.UU

Posted: 18 Jun 2021 11:13 AM PDT

Una ola de calor con temperaturas que en algunas ciudades llegan a superar los 46 grados centígrados azota estos días el suroeste de Estados Unidos, que vive una situación de sequía crítica y se prepara para la que podría ser otra temporada de grandes incendios.

"ALERTA POR CALOR EXTREMO" EN OESTE DE EE.UU
En total, unos cuarenta millones de personas se encuentran bajo “alerta por calor extremo” según el Servicio Nacional de Meteorología de Estados Unidos, en los estados de Arizona, Nevada, California, Utah y Colorado.

El desierto del Valle de la Muerte, en California, donde se encuentra el punto más bajo de Norteamérica, ha llegado a registrar en los últimos días temperaturas superiores a los 50 grados, que permitieron a algunos curiosos freír huevos sobre el asfalto, tal y como compartieron en videos en las redes sociales.

Según el Monitor de Sequía de EE.UU., las condiciones actuales son las más extremas de las últimas dos décadas y la previsión es que las temperaturas se mantengan por encima de lo normal en estas fechas hasta la próxima semana en gran parte del territorio californiano.

Ante esta situación, las autoridades recomiendan beber mucho líquido, evitar la exposición al sol, permanecer en interiores con aire acondicionado siempre que sea posible, estar en contacto con familiares y vecinos y bajo ninguna circunstancia dejar a niños pequeños o mascotas sin vigilancia dentro de vehículos.

Para el director del Instituto de Recursos Hídricos de California, Doug Parker, la sequía actual “es más calurosa que las anteriores” y, al haber menos capa de nieve disponible en las montañas del estado, supone “menos capacidad de reposición de los embalses durante el deshielo de verano”.

La ola de calor actual llega tras un invierno particularmente seco en el suroeste estadounidense y muy especialmente en California -el estado más grande y poblado de la región-, con la nieve de las montañas ya prácticamente derretida desde mediados de mayo y algunos de sus mayores embalses en mínimos históricos.

En la Sierra Nevada, la cordillera que separa California de la vecina Nevada, la precipitación de nieve fue particularmente baja el pasado invierno, y hacia el 1 de abril (la fecha en la que normalmente la nieve acumulada alcanza mayor grosor) se situó en únicamente 42 centímetros, lo que supone un 59 % del valor histórico promedio en esa fecha.

“La sequía actual se ha producido rápidamente y muchos de nuestros ecosistemas y nuestros sistemas de aguas subterráneas aún no se han recuperado de la anterior”, analiza Parker, que forma parte de la Universidad de California de Agricultura y Recursos Naturales.

Las condiciones de extrema sequedad y las altas temperaturas resultan un mal augurio de cara a la temporada de incendios, que justo empieza ahora con la llegada del verano y que el año pasado ya fue catastrófica, con cinco de los seis mayores fuegos jamás registrados en la historia de California.

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