Nuevo Panorama de la seguridad alimentaria y nutricional de América Latina y el Caribe

 


Nuevo informe de Naciones Unidas desnuda la desigualdad en la distribución geográfica de la malnutrición en América Latina y el Caribe

OPS/OMS, FAO, FIDA, UNICEF y WFP llaman a focalizar nuevas políticas e inversiones en los territorios rezagados de América Latina y el Caribe, donde se registran los mayores niveles de malnutrición.  

2 de diciembre de 2020, Santiago de Chile - Un nuevo informe de Naciones Unidas muestra la desigualdad territorial de la malnutrición en los países de América Latina y el Caribe.
 
El Panorama de la seguridad alimentaria y nutricional de América Latina y el Caribe 2020 analiza el sobrepeso infantil y el retraso en el crecimiento infantil en los países de la región, e identifica qué territorios están altamente rezagados, es decir, que exhiben niveles significativamente superiores al promedio nacional.
 
Según el informe, el sobrepeso infantil en los territorios altamente rezagados de la región es dos veces mayor que en los territorios sin rezago: 13,1% versus 6,6%. El retraso en el crecimiento infantil alcanza 27,6% en los territorios con alto rezago, y sólo 11,9% en los no rezagados.
 
“Los promedios nacionales esconden las desigualdades territoriales. En cada país tenemos lugares que han alcanzado muy buenos estándares, y otros donde las condiciones son muy graves. Es fundamental que los países enfoquen sus esfuerzos y canalicen recursos a los territorios rezagados, con soluciones a medida de cada uno de ellos”, dijo Julio Berdegué, Representante Regional de la FAO.
 
Uno de cada cinco territorios analizados por el Panorama sufre rezago en ambos indicadores: estos territorios suelen ser rurales, con altos niveles de pobreza y con alta presencia de población indígena y afrodescendiente.

“El Panorama confirma la urgente necesidad de invertir en las áreas rurales y en agricultura familiar. Primero, porque las zonas y poblaciones rurales son las más afectadas por los problemas de malnutrición. Y segundo, porque para la región, donde el costo de una dieta saludable es el más elevado del mundo, es clave promover sistemas alimentarios que favorezcan el acceso a alimentos nutritivos, diversos y asequibles, lo que sólo puede hacerse apoyando la agricultura familiar”, dijo Rossana Polastri, Directora del FIDA para América Latina y el Caribe.

El Panorama es una publicación conjunta de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO); el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA); la Organización Panamericana de la Salud / Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS); el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas (WFP).
 
“Este informe ratifica la necesidad que los gobiernos de la región amplíen sus redes de protección social existentes e incrementen el gasto social para que sus beneficios lleguen a las personas más vulnerables afectadas por inseguridad alimentaria en una etapa de pandemia”, dijo Miguel Barreto, Director Regional del WFP para América Latina y el Caribe.
 
El retraso del crecimiento es desproporcionadamente alto en los territorios rurales
 
Según el Panorama, en 23 países existen 142 territorios en los cuales el retraso en el crecimiento infantil es significativamente mayor que el promedio nacional: la diferencia entre los territorios altamente rezagados y no rezagados alcanza 48 puntos porcentuales en Panamá y 34 en Guatemala, y es particularmente marcada en Belice, Colombia, Guyana y Honduras.
 
El retraso en el crecimiento infantil se presenta de forma desproporcionadamente alta en territorios rurales, con menor acceso a servicios, mercados laborales predominantemente informales, con altos niveles de pobreza y bajos niveles de escolaridad.
 
Sobrepeso infantil sigue aumentando
 
Según el Panorama, el sobrepeso en menores de cinco años afectó en 2019 al 7,5% de la población infantil de la región, por encima del promedio mundial, de 5,6%.
 
El Panorama identificó 141 territorios rezagados respecto al sobrepeso infantil en 22 países de la región, y destaca que ese fenómeno afecta más a las grandes ciudades y las capitales de cada país, a diferencia de lo que sucede con el retraso en el crecimiento, que ocurre en mayor medida en las zonas rurales.
 
Los países con las mayores diferencias promedio entre sus territorios con alto rezago y sin rezago son Jamaica (17,5 puntos porcentuales), Guyana (14,7 puntos porcentuales), Panamá (14 puntos porcentuales), Bolivia (12,7 puntos porcentuales) y Perú (10 puntos porcentuales).
 
La pandemia golpea a la región
 
El Panorama destaca que el impacto de la pandemia ocurre en un momento en el cual la seguridad alimentaria regional ya venía en claro deterioro: en 2019, 47,7 millones de personas, el 7,4% de la población, vivía con hambre, un aumento de más de 13 millones sólo en los últimos cinco años. Además de ello, más de 190 millones de personas vivían en inseguridad alimentaria moderada o grave, lo que implica que uno de cada tres habitantes de América Latina no tuvo acceso a alimentos nutritivos y suficientes en 2019.
 
“En América latina y el Caribe, el fuerte golpe económico de la pandemia ha dejado a millones de familias con menos recursos para comprar alimentos nutritivos,” señaló Jean Gough, directora regional de UNICEF para América Latina y el Caribe. “No recibir una alimentación saludable entre los 6 meses y 2 años pone a los niños y niñas en riesgo de malnutrición. Para que pueden crecer sanos en tiempos de pandemia, es urgente asegurar la disponibilidad de alimentos saludables a precios asequibles.”
 
El nuevo informe también alerta sobre el aumento del sobrepeso y la obesidad, que ha ocurrido en todos los grupos de edad: en 2016, 315 millones de personas (casi la mitad de la población de la región) sufría sobrepeso y obesidad, en comparación con 239 millones en 2006. Esto es particularmente grave debido a la evidencia que la obesidad está asociado al riesgo de sufrir peores efectos en caso de una infección por COVID19.
 
“La distribución desigual de recursos y oportunidades está dejando atrás a muchas personas y se prevé que el COVID-19 aumente todas las formas de malnutrición infantil, incluidos el retraso del crecimiento, las deficiencias de micronutrientes y el sobrepeso y la obesidad”, afirmó Anselm Hennis, Director del Departamento de Enfermedades no Transmisibles y Salud Mental de la OPS/OMS. “Es necesario reformar los sistemas alimentarios y de nutrición, y proporcionar a las poblaciones una nutrición óptima”, agregó.

Enlaces
 

Panorama de la seguridad alimentaria y nutricional de América Latina y el Caribe 2020: https://www.paho.org/en/node/76765

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La OPS, establecida en 1902, es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Trabaja con sus países miembros para mejorar la salud y la calidad de vida de los pueblos de las Américas. También sirve como la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud (OMS).


OPS insta a mejorar el acceso a la salud de las poblaciones afrodescendientes en el contexto de la COVID-19

Directora de OPS consideró que la pandemia es un llamado urgente a la acción contra las desigualdades raciales en una región donde las personas negras representan una quinta parte de la población

Sesión informativa de OPS sobre COVID-19 y afrodescendientes en las Américas
Washington, D.C., 2 de diciembre de 2020 (OPS) - La pandemia por COVID-19 “afecta de manera desproporcionada a los más vulnerables, especialmente a las personas afrodescendientes”, afirmó hoy la Directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa F. Etienne, e instó a las autoridades de salud de las Américas a enfrentar este desafío, que calificó como “apremiante”.
 
En una rueda de prensa, Etienne dijo: "Consideramos que se trata de un tema prioritario, por lo que lo hemos integrado a nuestros programas", enfocándonos en mejores datos para poder ofrecer servicios de prevención y atención mejores y más específicos, en la mayor participación de afrodescendientes en los programas de salud que se dirigen a esa comunidad, y en un mejor acceso a los servicios de salud.
 
Aunque los datos para la región son limitados, las tasas de mortalidad entre los brasileños negros y de raza mixta es 1,5 veces más altas que la de los blancos, y en Ecuador, los hombres afrodescendientes tienen tres veces más probabilidades de morir por COVID-19 que sus contrapartes femeninas y 50% más que los hombres de la población mestiza del país, detalló Etienne. “En los Estados Unidos, los CDC informan que una persona negra tiene 2,6 veces más probabilidades de contraer el virus y el doble de probabilidades de morir por la COVID-19 que una persona blanca”, agregó.
 
“Esta carga desproporcionada no se registra exclusivamente con la COVID-19; de hecho, se refleja en todos nuestros indicadores de salud, desde las enfermedades no transmisibles hasta los resultados en cuanto a la salud materna, especialmente en las mujeres de color, que normalmente tienen más dificultades para acceder a los servicios de salud que necesitan”, dijo la Directora de la OPS.
 
Las personas afrodescendientes representan alrededor de una quinta parte de la población en la Región de las Américas. Son el grupo racial dominante en la mayor parte de los países del Caribe, más de la mitad de la población en Brasil, 13% de la población en Estados Unidos y una de cada diez personas en Ecuador y Panamá.
 
“El racismo sistémico puede ser un obstáculo para el acceso a una atención adecuada, puede generar desconfianza en los prestadores de salud y, en última instancia, puede causar peores resultados para los pacientes negros en muchos países de la Región. La COVID-19 ha puesto de relieve esta dura realidad. En el contexto de los llamamientos urgentes a la igualdad racial en Estados Unidos, Brasil y otros países de nuestra Región, instamos a las autoridades de salud a hacer frente a este desafío apremiante”, subrayó Etienne.
 
Aumentan los casos casi un 30% en noviembre
 
Etienne señaló que solo en la última semana se reportaron 1,6 millón de casos nuevos y 22.000 muertes por COVID-19 en la región. “En el mes de noviembre se notificaron más de seis millones de casos nuevos en las Américas, lo que implica un aumento de casi 30% con respecto a las cifras registradas a fines de octubre” – cuando se reportaron 20.477.535 millones de casos acumulados-, dijo.
 
“Esta persistencia de la COVID-19 es el motivo por el cual debemos actuar con rapidez, especialmente en los lugares donde no se ha logrado controlar el número de casos. Y si bien es cierto que estamos cada vez más cerca de una vacuna efectiva contra la COVID-19, en este momento debemos seguir confiando en las medidas de salud pública que todos podemos tomar y que han ayudado a frenar los brotes anteriores: quedarse en casa, practicar el distanciamiento físico y usar mascarillas”, sostuvo.
 
Etienne también consideró fundamental que las personas afrodescendientes de nuestra Región tengan los medios necesarios para protegerse de la pandemia, especialmente los sistemas de protección social y de apoyo necesarios para cumplir con las medidas de salud pública. “Se encuentran entre los trabajadores esenciales que ponen en funcionamiento nuestros sistemas de saneamiento, mantienen en marcha nuestro transporte público, cuidan a nuestros ancianos y atienden a los enfermos. A pesar de sus inestimables contribuciones a la sociedad, debido al empleo que tienen es difícil que puedan trabajar desde casa, practicar el distanciamiento social o tomarse tiempo libre, por lo que es más probable que contraigan la infección y, en consecuencia, corran un mayor riesgo de morir a causa del virus".
 
La doctora Etienne señaló que la OPS está celebrando hoy su 118.o aniversario y agregó: “Después de nueve meses de vivir bajo el yugo de la COVID-19 en la Región de las Américas, los principios que estuvieron presentes en nuestra fundación siguen siendo fundamentales en la labor que día tras día realiza la OPS para combatir la pandemia y, en última instancia, allanarán nuestro camino para salir de ella. La pandemia es un llamado urgente a la acción contra las desigualdades raciales, una oportunidad para que logremos algo mejor y cumplamos nuestra promesa de salud para todos.”

 

Enlaces
 

Palabras de la doctora Carissa F. Etienne: https://www.paho.org/es/medios/rueda-prensa-semanal-sobre-situacion-covid-19-region-americas
 
Grabación de la sesión en español: https://youtu.be/_NYAYSJTZlc
 
Grabación de la sesión con audio original: https://youtu.be/BscIxOwMaE4
 
OPS COVID-19: www.paho.org/coronavirus 

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