EPIDEMIOLOGO PREDIJO LA PANDEMIA DE CORONAVIRUS HACE 14 AÑOS

EPIDEMIOLOGO PREDIJO LA PANDEMIA DE CORONAVIRUS HACE 14 AÑOS

Posted: 29 Jul 2020 06:49 PM PDT

El epidemiólogo estadounidense Larry Brilliant, que ayudó a erradicar completamente la viruela en el mundo, predijo hace 14 años con gran exactitud la pandemia de coronavirus y sus consecuencias, según recoge la revista Forbes Life.


"El mundo tal y como lo conocemos se detendrá. Los aviones dejarán de volar. ¿Subiría usted a un avión con 250 personas a las que no conoce, que tosan y estornudan, si supiera que algunas de ellas podrían portar una enfermedad que podría matarla y para la cual no hay ni antivirales ni vacunas?", señaló el epidemiólogo y filántropo ya en 2006 durante una charla en la plataforma TED Talks.


No obstante, ahora el propio Brilliant, quien además fue el asesor científico de la exitosa película 'Contagio', estrenada en 2011, señala que sus palabras no fueron ninguna profecía. "Durante los últimos 10 o 15 años la comunidad epidemiológica ha estado advirtiendo a todo el mundo de que no se trataba de si llegaría una pandemia como esta. Se trataba de cuándo llegaría. Es realmente difícil hacer que la gente escuche", dijo Brilliant. 

¿Cómo 'predijo' la actual pandemia y qué solución propuso? 
"Mil millones de personas enfermarán. Morirán hasta 165 millones de personas. Habrá una recesión global y una depresión [...], y nuestra economía [de EE.UU.] perderá entre 1.000 y 3.000 millones de dólares, algo mucho peor que la muerte de solo 100 millones de personas, ya que tantas personas perderían su trabajo y sus prestaciones de atención médica que las consecuencias son casi impensables", aseveró en 2006 el epidemiólogo. 

Si bien parece que Brilliant se equivocó a la hora de establecer el número total de casos y muertes, el epidemiólogo sí adivinó que el nuevo virus se originaría en Asia, y que sería localizado primero en unas pocas regiones para en el transcurso de un mes dispersarse por todo el mundo. Además, Brilliant habría subestimado también los daños económicos, ya que, según las previsiones de los expertos, para 2030 EE.UU. podría perder alrededor de 8.000 millones de dólares debido a la pandemia.

Durante su discurso Brilliant subrayó que la única solución es aislar desde el principio a cada caso para así 'aplastar' la epidemia, tal como él y sus colegas lo hicieron en la India con la viruela. Ya en 2006 Brilliant propuso crear sistemas de seguimiento que, mediante el análisis de sitios de noticias y búsquedas en Internet, ayudarían a identificar los primeros casos de nuevas infecciones.

En aquel entonces, la organización Global Public Health Information Network se ocupó de esta tarea al monitorear cerca de 20.000 sitios en siete idiomas, y es probable que fuera gracias a la ayuda de ese organismo que en China se pudo detectar el SARS rápidamente y de esta manera evitar que se convirtiera en una pandemia.

Brilliant, por su parte, quiso expandir en gran medida las competencias de la organización, además de agregar la vigilancia satelital y los mensajes de usuarios que notarían síntomas extraños en ellos mismos o sus seres queridos. Ahora Brilliant afirma que los sistemas con los que soñó en 2006 ya han sido construidos y han empezado a utilizarse, pero parece que todavía no son lo suficientemente eficientes.

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