ONU lidera llamado para proteger a los más vulnerables de la crisis de salud mental durante y después de COVID-19

© UNICEF / Sukhum Preechapanic
Durante la pandemia de coronavirus, se difundieron consejos de salud mental a niños y familias en la comunidad de Rongwai en Bangkok, Tailandia.


La pandemia de COVID-19 ha expuesto décadas de negligencia y falta de inversión para abordar las necesidades de salud mental de las personas, dijo la ONU el jueves, en un llamado a compromisos ambiciosos por parte de los países en la forma en que tratan las enfermedades psicológicas, en medio de un potencial pico mundial de suicidios. y abuso de drogas.

Encabezando la alerta antes de la próxima Asamblea Mundial de la Salud en Ginebra, el Secretario General de la ONU , António Guterres, instó a la comunidad internacional a hacer mucho más para proteger a todos aquellos que enfrentan crecientes presiones mentales.
Al lanzar el resumen de políticas de la ONU - COVID-19 y la necesidad de acción sobre la salud mental - el Sr. Guterres destacó cómo los que están en mayor riesgo hoy en día son “trabajadores de atención médica de primera línea, personas mayores, adolescentes y jóvenes, aquellos con salud mental preexistente”. condiciones y aquellos atrapados en conflictos y crisis. Debemos ayudarlos y apoyarlos ”.
Ese mensaje fue repetido por Dévora Kestel, Directora, Departamento de Salud Mental y Uso de Sustancias de la Organización Mundial de la Salud ( OMS ).
OMS
Hechos y cifras sobre el suicidio.
Señaló las crisis económicas pasadas que habían "aumentado el número de personas con problemas de salud mental, lo que lleva a tasas más altas de suicidio, por ejemplo, debido a su estado de salud mental o abuso de sustancias".

Depresión, ansiedad, las 'miserias más grandes'

En un mensaje en video, el jefe de la ONU destacó cómo los problemas psicológicos como la depresión y la ansiedad "son algunas de las mayores causas de miseria en nuestro mundo".
Observó cómo a lo largo de su vida "y en mi propia familia, he estado cerca de médicos y psiquiatras que tratan estas afecciones", y cómo se había vuelto "muy consciente del sufrimiento que causan". Este sufrimiento a menudo se ve exacerbado por el estigma y la discriminación ".
De acuerdo con las pautas de la ONU, la depresión y la ansiedad antes de la pandemia de COVID-19 le costaron a la economía global más de $ 1 billón por año.
La depresión afecta a 264 millones de personas en el mundo, mientras que alrededor de la mitad de todas las afecciones de salud mental comienzan a los 14 años, y el suicidio es la segunda causa de muerte en los jóvenes de 15 a 29 años.

'Menos capaz de hacer frente' bajo COVID

El documento de la ONU también destaca una advertencia de la Comisión The Lancet sobre Salud Mental Global y Desarrollo Sostenible, de que "muchas personas que anteriormente se las arreglaron bien, ahora son menos capaces de hacerlo debido a los múltiples factores estresantes generados por la pandemia".
Todo esto es comprensible, dadas las muchas incertidumbres que enfrentan las personas, señala brevemente la política de la ONU, antes de identificar el uso creciente de estrategias de afrontamiento adictivas, que incluyen alcohol, drogas, tabaco y juegos en línea.

Se acabó el consumo de alcohol

En Canadá, un informe indicó que el 20% de la población de 15 a 49 años aumentó su consumo de alcohol durante la pandemia.
"Durante la emergencia de COVID-19, las personas tienen miedo a la infección, la muerte y la pérdida de miembros de la familia", explican las recomendaciones de la ONU. “Al mismo tiempo, un gran número de personas han perdido o corren el riesgo de perder sus medios de vida, han sido socialmente aisladas y separadas de sus seres queridos y, en algunos países, han experimentado órdenes de quedarse en casa implementadas de manera drástica. "
Específicamente, las mujeres y los niños corren un mayor riesgo físico y mental, ya que han experimentado un aumento de la violencia doméstica y el abuso, afirma el documento de la ONU.
Al mismo tiempo, la información errónea sobre el virus y las medidas de prevención, junto con una profunda incertidumbre sobre el futuro, son fuentes importantes adicionales de angustia, mientras que "el conocimiento de que las personas pueden no tener la oportunidad de despedirse de los seres queridos moribundos y no ser capaz de celebrar funerales para ellos, contribuye aún más a la angustia ".

Vulnerabilidad creciente

Los datos nacionales de las poblaciones de todo el mundo parecen confirmar este aumento de la vulnerabilidad mental, dijo Dévora Kestel de la OMS, citando encuestas "que muestran un aumento de la prevalencia de angustia del 35 por ciento de la población encuestada en China, el 60 por ciento en Irán, y 45 por ciento en los Estados Unidos ".
También se registraron niveles mucho más altos de depresión y ansiedad de lo normal en el estado regional de Amhara en Etiopía el mes pasado, continuó el funcionario de la OMS, señalando la tasa de prevalencia estimada del 33% de los síntomas, un aumento de tres veces en comparación con los niveles previos a la pandemia.
Los síntomas generales causados ​​por COVID-19 incluyen dolores de cabeza, alteración del sentido del olfato y el gusto, agitación, delirio y accidente cerebrovascular, según el documento de la ONU.
Las condiciones neurológicas subyacentes también aumentan el riesgo de hospitalización por COVID-19, señala, mientras que el estrés, el aislamiento social y la violencia en la familia pueden afectar la salud y el desarrollo del cerebro en niños pequeños y adolescentes.
El aislamiento social, la actividad física reducida y la estimulación intelectual reducida aumentan el riesgo de deterioro cognitivo y demencia en los adultos mayores, agrega.

Reconstruir una mejor atención médica

"Necesitamos asegurarnos de que existan medidas para proteger, promover y atender (la) situación actual en este momento", dijo Kestel. "Esto es algo que debe hacerse en medio de la crisis, para que podamos evitar que las cosas empeoren en el futuro cercano".
Los datos también confirman que los profesionales médicos y otros trabajadores clave han experimentado importantes problemas de salud mental relacionados con la emergencia COVID-19.
"Hubo algunas encuestas que se realizaron en Canadá, donde el 47 por ciento de los trabajadores de la salud informaron (la) necesidad de apoyo psicológico, el 47 por ciento, por lo que casi la mitad de ellos", dijo la Sra. Kestel. "En China, tenemos diferentes cifras para
depresión: 50 por ciento, ansiedad 45 por ciento, insomnio 34 por ciento. Pakistán también, 42 por ciento a ... 26 por ciento ".

Grandes necesidades en comunidades afectadas por conflictos

Un niño juega mientras su madre hace fila en un punto de agua en un campamento para personas desplazadas en Adén, en el sur de Yemen. © UNICEF / Moohialdin Fuad
La ONU también está pidiendo medidas sobre salud mental entre las poblaciones que huyen de la violencia, dado que incluso antes de que surgiera el brote de COVID-19 en China en diciembre pasado, la necesidad de salud mental y apoyo psicosocial era "enorme", dijo el Dr. Fahmy Hanna, Oficial Técnico , Departamento de Salud Mental y Uso de Sustancias de la OMS.
"Una de cada cinco personas en estas situaciones necesitaría salud mental y apoyo psicosocial porque tendrían una condición de salud mental", agregó. "Yemen no es solo la crisis humanitaria más grande del mundo, también es una de las crisis de salud mental más grandes del mundo, con más de siete millones de personas que necesitan apoyo de salud mental".

Revisión institucional necesaria

Muchos países han demostrado que es posible cerrar hospitales psiquiátricos una vez que la atención está disponible en la comunidad, afirma el documento de la ONU.
"En todas las emergencias, no solo en COVID, existe el riesgo de violaciones de los derechos humanos en las instalaciones a largo plazo", dijo el Dr. Hanna. "También existe el riesgo de negligencia en situaciones de emergencia en estas instalaciones y también existe el riesgo de brotes de enfermedades y pandemias, de exposición del personal y de los residentes a infecciones".
Una parte clave del llamamiento de la ONU es que la atención de salud mental se incorpore a todas las estrategias COVID-19 de todos los gobiernos, dado que el gasto promedio nacional es solo del dos por ciento.
Tal medida podría ayudar a países como Sudán del Sur, "donde solo hay un profesional de salud mental por cada cuatro millones de personas", dijo el Dr. Hanna. "Lo que básicamente significa que alguien que vive en el norte de Sudán del Sur, en una ciudad como Malakal, necesita hacer un viaje a Juba, a la capital, de 2,000 millas que le toman 30 horas para llegar al único servicio disponible".

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