google.com, pub-2595535997696350, DIRECT, f08c47fec0942fa0 Departamento de Estado de los Estados Unidos- Conferencia John Barsa, (USAID) Irene Arias Hofman, (BID Lab)

Departamento de Estado de los Estados Unidos- Conferencia John Barsa, (USAID) Irene Arias Hofman, (BID Lab)

CONFERENCIA DE PRENSA TELEFÓNICA John Barsa, administrador adjunto de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) Irene Arias Hofman, gerente general del Laboratorio de Innovación del Banco Interamericano de Desarrollo (BID Lab)



Moderadora: Hola. Buenas tardes y saludos a todos desde el Centro de Medios de las Américas del Departamento de Estado de los Estados Unidos en Miami, Florida. Me gustaría dar la bienvenida a todos los periodistas que han llamado desde la región y desde los Estados Unidos. Hoy vamos a conversar con John Barsa, administrador adjunto de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, o USAID, e Irene Arias Hofman, gerente general del Laboratorio de Innovación del Banco Interamericano de Desarrollo, conocido como BID Lab. Ellos hablarán sobre una nueva iniciativa global de USAID y BID para financiar y escalar soluciones innovadoras para apoyar a los venezolanos y a las comunidades de acogida afectadas por la crisis regional. Esta llamada es on the record, o sea, de atribución. En cuanto terminen sus comentarios iniciales abriremos la línea para sus preguntas. Presione asterisco 1 en su teléfono para unirse a la fila de preguntas para hacer una pregunta en vivo. Si está usando el altoparlante, es posible que tenga que recoger el auricular del teléfono para presionar asterisco 1. Y ahora le doy la palabra al Sr. Barsa.
John Barsa: Bueno. Muchísimas gracias. Gracias a todos por estar con nosotros hoy. Es un día muy exitoso para nosotros, porque tenemos el gusto de anunciar una nueva iniciativa conjunta de USAID y el BID. Un proyecto que estamos empezando con 13,5 millones de dólares para ayudar a las personas que sufren de la crisis venezolana. Como sabemos, la crisis venezolana causada por el régimen de Nicolás Maduro no solamente está causando sufrimiento adentro de Venezuela, pero en la región entera. Las historias que estamos escuchando sobre lo que está pasando adentro de Venezuela son horrorosas y nadie puede pensar que esto está ocurriendo hoy en día. Gente que tiene que tomar agua sucia o comiendo comida de la basura. Las enfermedades infecciosas que antes estaban bajo control, como la difteria, ahora se están extendiendo por todo el país. Como resultado, casi 4,5 millones de venezolanos están huyendo del país. La mayor inmigración de la historia del hemisferio Occidental. Es una crisis humanitaria por toda la región. A este punto, el gobierno de los Estados Unidos ha invertido más de 630 millones de dólares en asistencia humanitaria y de desarrollo para ayudar a esos venezolanos directamente y esos países y comunidades receptores que están ayudando con estos venezolanos. Entonces, lo que estamos anunciando hoy es nuevo, pero no es nuevo también. Las iniciativas, los desafíos que se llaman challenges son algo que USAID ha hecho por décadas. Tenemos bastante experiencia con estas llamadas de innovación para ayudar con una crisis en particular. Por ejemplo, cuando hubo una gran crisis de la Zika en América Latina y el Caribe, USAID hizo una llamada a la innovación para ideas para combatir la Zika. Una solución vino de Tanzania, donde un equipo inventó sandalias que emiten insecticidas a medida que las personas las usan. Es decir, unas chancletas que, cuando alguien pisa, el insecticida sale por la chancleta y combate los mosquitos que dan la Zika. Otro ejemplo viene de Argentina, donde un mecánico de automóviles, desarrolló, tuvo una idea de cómo mejorar los nacimientos difíciles de las mujeres. Piénsenlo. Los médicos normalmente no van a los mecánicos de automóviles para coger ideas o soluciones para problemas médicos. Pero una persona tuvo una idea y entregó la idea al sistema nuestro y pudimos dar a luz a esta idea de cómo cambiar las vidas. Otro ejemplo que quiero dar, pusimos un challenge: cómo dar precisión mejor a estos médicos y enfermeros que están con el ébola. Una señora que estaba diseñando vestidos de boda tuvo una idea como un traje puede ser diseñado, hecho nuevamente, que podría mejorar la protección. Entró la idea en el sistema nuestro. Pudimos dar luz a esa idea y hoy en día por todo el mundo hay gente con ese vestido diseñado por una señora que diseña vestidos de boda. Entonces, lo que tenemos nosotros en USAID es la experiencia de llamar a poblaciones a dar innovaciones, ideas y dar luz a estas ideas, a cambiar vidas. Entonces, lo que estamos anunciando hoy con el BID es un programa nuevo en el sentido que, por diseño, no tenemos ese mismo tipo de enfoque. Estamos abiertos a ideas para cualquier aspecto de la crisis venezolana. Estamos buscando ideas. Cómo mejorar las vidas adentro de Venezuela y también las vidas afuera de Venezuela, de esos venezolanos también. Pueden ser ideas como mejorar la salud. Pueden ser ideas como mejorar el acceso al empleo. Sabemos por historia nuestra que los seres humanos tienen una imaginación increíble y pueden diseñar cualquier tipo de ideas. Entonces, este programa que estamos anunciando con gran orgullo con el BID estamos empezando con 13,5 millones de dólares para dar premios. Las ideas van a ser entregadas en el sistema nuestro y vamos a dar los premios en cuatro niveles. Los cuatro niveles marcan, son de la madurez de la idea. Las ideas pueden venir en el nivel 1. Una idea que no tiene bastante madurez, pero es una idea buena, le podemos dar hasta 25 mil dólares. En nivel 4, si alguien entra con una idea que está lista para la comercialización, podemos dar dinero hasta uno y medio millón de dólares para dar luz inmediatamente a esa idea. Este programa no tiene un número fijo de ganadores. Es decir, si las ideas buenas siguen entrando, vamos a seguir dando los premios. A este punto voy a dar a mi colega Irene del BID.
Irene Arias Hofman: Muchísimas gracias a todos por el tiempo, por estar aquí, por el interés en el reto, el desafío de “Juntos es mejor”. Gracias, John. Y desde el BID, desde el Banco Interamericano de Desarrollo, y a través del Laboratorio de Innovación, el BID Lab, estamos muy contentos de hoy poder hacer el lanzamiento oficial de esta plataforma. ¿Por qué? Porque, uno, nos va a ayudar, como decía John, a dar una respuesta inmediata a las grandes necesidades que tienen los venezolanos, los cuatro millones y medio que han migrado, los venezolanos que están dentro y, sobre todo, también las comunidades que los han recibido. Necesidades que van desde las necesidades de las propias personas de generar mejores habilidades que puedan aplicar en los lugares donde están, conectarse entre unos y otros, y conectar en red, formar una cohesión social mayor en las comunidades en las que están. Segundo: necesidades con respecto a su acceso a bienes, su acceso a una plataforma de trabajo para poder aplicar sus habilidades al futuro del trabajo donde estén. Tercero: acceso a servicios sociales. Muchas de las ciudades que han recibido a estos migrantes están colapsadas y requieren de soluciones innovadoras para poder amplificar el acceso a servicios sociales y servicios urbanos. Y, por último, el acceso a finanzas. Con lo cual esto, como ven, son áreas muy amplias, porque las necesidades de estas comunidades abarcan muchos temas y más bien lo que estamos esperando es que esta plataforma esté totalmente abierta a que distintos socios se unan a ella. USAID junto con el BID y otros socios fundadores organizadores o de outreach que se han unido ya estamos trabajando juntos, pero invitamos a organizaciones privadas, organizaciones como fundaciones, organizaciones sin ánimo de lucro, organizaciones como startups, emprendedores a que se unan, participen o apoyen y mentoreen a quienes estén proponiendo ideas. Queremos que esto sea un éxito. Vamos a tener este programa abierto en un principio durante dos años y, además de abrir esta plataforma durante todo este período para que cualquiera pueda ofrecer ideas durante este tiempo, también vamos a hacer eventos de cocreación en cada una de las ciudades donde están estas comunidades para acercarnos a la realidad local, al contexto local, y que las soluciones que vayamos a apoyar estén realmente respondiendo a algo que en el contexto local va a funcionar. Muchísimas gracias.
John Barsa: Estamos listos para cualquier pregunta.
Moderadora: Muchas gracias a ambos. Ahora comenzaremos la sesión de preguntas de la llamada de hoy. Presione asterisco 1 en su teléfono para unirse a la fila de preguntas para hacer su pregunta en vivo. Para aquellos que hagan preguntas, les rogamos que se limiten a una pregunta por periodista y que pregunten despacio, con una voz clara para que se entienda bien su pregunta. La primera pregunta será para Diario Las Américas y, por favor, si pueden aclarar su nombre.
Pregunta: OK. Buenos días, mi nombre es Elkis Bejerano de Diario Las Américas. Mi pregunta va en sentido de si existe algún tipo de parámetros para ofrecer estas ideas. Si la convocatoria va a ser abierta, si tiene algún límite, si la convocatoria va a ser específicamente para los temas sociales y de salud, o puede tocar otras áreas como la recreación y el deporte entre la población que está en esta situación. Muchas gracias.
John Barsa: Gracias por la pregunta. Por diseño, está abierto a cualquier tema que tiene que ver con la crisis venezolana. No tiene que ser la salud solamente o el empleo. Cualquier aspecto de la crisis.
Irene Arias Hofman: Sí lo que vamos a hacer es agruparlas, luego, las ideas que vengan, alrededor de estas cuatro temáticas que yo mencionaba antes: las personas, la productividad, los servicios y las finanzas. En parte también porque lo que esperamos es que las ideas que vengan a través de esta plataforma puedan interconectar unas con otras. A lo mejor uniendo dos de ellas sale una cosa mejor. Entonces va a estar abierto. Y también una aclaración con respecto a los parámetros en el tipo de financiamiento que se va a solicitar. El tipo de financiamiento puede ser o una subvención o puede ser un préstamo o puede ser una inversión de equity. Si es, por ejemplo, una startup que tiene una idea que está ya en una etapa en la que puede ser financiada con equity, entonces la modalidad del financiamiento está también abierta a todos estos instrumentos.
John Barsa: También pienso que vale la pena dar más detalles en los niveles de los premios. Entonces, si me permiten. Nivel 1 son las ideas: hasta 25 mil para desarrollar y poner a prueba ideas preliminares. Nivel 2 – prototipos: hasta 250 mil para poner a prueba y evaluar un prototipo existente en el contexto de la crisis regional. Nivel 3 – validación: hasta 500 mil para las soluciones que superaron exitosamente una prueba piloto puedan ser evaluadas de manera más general para ser puestas en práctica con el contexto real. Y nivel 4 – mayor escala: hasta un millón 500 para las soluciones que se haya demostrado que son comercialmente viables o con alianzas con el sector público en el contexto de la crisis regional. Este paso es obligatorio para el financiamiento externo adicional.
Irene Arias Hofman: Namita, listos para más preguntas.
Moderadora: Perfecto. Gracias. Presione asterisco 1 en su teléfono para unirse a la fila de preguntas para hacer su pregunta en vivo. Nuestra próxima pregunta será para Sofía Pisani de Voice of America.
Pregunta: Sí. Buenas tardes. Gracias por la oportunidad. Yo quería preguntarle si está establecido que este tipo de programas se extienda a otras nacionalidades.
John Barsa: Sí claro, como el ejemplo que le di a ustedes sobre las chancletas combatiendo la Zika. El problema fue en Latinoamérica y el Caribe, y la idea vino de Tanzania. Entonces cualquier persona que tiene una idea que puede ayudar con la crisis venezolana puede entregar la idea, y las ideas, otra vez, no tienen que ser para los problemas adentro de Venezuela, sino para la región integra.
Irene Arias Hofman: Una aclaración también del lado del BID, en la medida en que esta iniciativa “Juntos es Mejor” está dirigida específicamente a la comunidad venezolana y a las comunidades que acogen a los venezolanos que han salido del país. Las propuestas pueden venir de cualquiera y justo queremos juntar las mejores propuestas. Lo lógico es que tuvieran una contraparte local, en el sentido de que van a conocer mejor la realidad local. Dicho esto, en el Grupo BID también estamos apoyando el programa de inmigración general que existe en toda la región, más allá de la crisis venezolana. Entonces para ello hay una facilidad que el BID está impulsando, de 100 millones de dólares de recursos propios y de terceros para atender las necesidades de aquellos países que están recibiendo estas corrientes migratorias en toda la región. Pero esta iniciativa de “Juntos es Mejor” es nuestra respuesta complementaria a esa iniciativa general de migración para atender específicamente a las necesidades de los venezolanos y las comunidades que los acogen.
Moderadora: Gracias. La próxima pregunta viene por Gabriela Perozo de VPI TV.
Pregunta: Hola. Buenas tardes. Muchísimas gracias por la oportunidad. Además estuve en el acto que tuvieron allí en FIU. Quería aclarar si siempre las empresas o las organizaciones que vayan a participar en esto tienen que ser sin fines de lucro. O si, por ejemplo, una empresa común y corriente tiene un buen producto que brinde ese apoyo social y también pueda ser. O sea, ¿siempre tiene que ver con que sea sin fines de lucro o hay oportunidad de que algunas empresas incluso también puedan establecer un negocio a futuro empezando con el financiamiento que ustedes den?
Irene Arias Hofman: Gabriela, muchas gracias por la pregunta. Está abierto porque muchas de las ideas pueden venir de emprendedores que tienen startups. Por ejemplo, que están inventando una nueva forma de resolver el acceso a financiamiento o el envío de remesas; la telemedicina. Entonces, definitivamente está abierto a entidades privadas también. Ahora, lo que hay que encontrar es un buen match entre el tipo de entidad que solicita y presenta la idea y el tipo de financiamiento que está pidiendo. Porque si la idea ya tiene una cierta viabilidad y puede ser sujeto de una inversión y no de una donación o una subvención, sino de un préstamo o de una inversión de equity, desde algunos de los socios dentro de “Juntos es Mejor”, como es el Laboratorio de Innovación del BID, el BID Lab, podemos atender ese tipo de propuestas. Espero que te quedara claro, Gabriela.
Moderadora: La próxima pregunta será para Leila Macor de AFP.
Pregunta: Sí. Hola. Yo quería saber cómo se implementa esto en la práctica. O sea, si yo tengo una idea que podría potencialmente ayudar a los venezolanos en la crisis, ¿qué tengo que hacer para acceder a ese financiamiento? ¿Cómo me entero? ¿Se van a abrir concursos o cuándo se van a abrir? ¿En qué momento empieza esto a funcionar?
John Barsa: El website nuestro está en vivo ahora y estamos aceptando las ideas. Creo que en todos los papeles que ustedes tienen está el website. Si quieren lo pueden leer: www.usaid.gov/BetterTogetherVE. Pero ustedes tienen el website. Entonces, prácticamente, ¿cómo se puede implementar la idea? Depende de la idea. USAID tiene décadas de experiencia trabajando no solamente en los países abiertos, pero en los países cerrados también. Entonces parte de la evaluación nuestra de las ideas es cómo prácticamente se puede hacer adentro, en cualquier lugar. Esa es parte de la evaluación nuestra. Otra vez, tenemos décadas de experiencia trabajando en unos lugares muy difíciles. Entonces, la habilidad de poder dar a luz a una idea es parte del proceso nuestro.
Moderadora: La próxima pregunta será para Carla Angola de RTB. Carla, ¿tú puedes hacer tu pregunta? Pues ella puede conectar de nuevo si habrá algún problema. Tenemos otra pregunta por parte de Gabriela Perozo de VPI TV.
Pregunta: ¿Me escuchan allí? Aló.
Moderadora: Gabriela, sí, te escuchamos ahora.
Pregunta: Ahora sí. OK. También quería saber un poco si dentro de estas iniciativas podrían entrar los medios de comunicación. Los medios de comunicación hemos tenido muchos inconvenientes para poder transmitir la información, porque los medios tradicionales dentro de Venezuela están tomados por el régimen de Maduro y hay muchas iniciativas que buscan también que la información llegue a esa diáspora venezolana. ¿El tema de la comunicación estaría incluido también en este tipo de iniciativas? ¿Quizás medios que ya estén fundados u otros que se puedan fundar en el extranjero podrían presentar algún tipo de proyecto?
John Barsa: Al momento, la innovación puede venir de todos lados y no es pensado específicamente en medios de comunicaciones. Como cualquier idea, pueden traer la idea y podemos hacer un análisis a ver si es algo que podemos hacer.
Moderadora: Y ahora tenemos una pregunta por Carla Angola de RTB.
Pregunta: Hola. Buenas tardes. ¿Me escuchan ahora?
Moderadora: Ahora sí, Carla.
Pregunta: Bueno. Gracias. Yo también estoy saliendo del evento y como venezolana quería, primero, antes de la pregunta, agradecerles y decirles que estamos muy conmovidos con esta iniciativa para nuestros hermanos venezolanos en todo el mundo. Quería preguntarle sobre esa variable, una de las variables que ustedes tienen dentro de las áreas que quieren abarcar con este reto y es la de finanzas. Hablan ustedes de soluciones que mejoren el acceso y la transferencia de efectivo y de capital. Venezuela está bajo [inaudible]. El venezolano no puede utilizar libremente moneda extranjera. Entonces, si tienes algún ejemplo… yo sé que hay muy pocos países en el que el venezolano o el ciudadano no tiene acceso a moneda o a ahorrar en una moneda diferente a la propia. Pero ¿qué es lo que pretenden con esto? Porque justo uno de los problemas del venezolano es que no tiene acceso a efectivo. Es uno de los países que depende de las remesas, es decir, sus familiares en el exterior son quienes mantienen a muchos venezolanos dentro del país. Buscan métodos y estrategias para intentar que dicho efectivo les llegue a través de cambio de moneda o transferencias. ¿Qué, específicamente, podría ayudar a ese flujo monetario dentro de Venezuela?
Irene Arias Hofman: Carla, gracias por la pregunta. Bueno, creo que, como con muchos de los temas que se plantean aquí, quizás la necesidad y la respuesta es distinta para los venezolanos que están fuera y los que están dentro. Pero, por ejemplo, para atender… tú mencionaste el tema de remesas. Para dar un ejemplo concreto, un emprendedor joven que se llama Gabriel Ascanio empezó una compañía que se llama Valiu (con “v”). Esta compañía está desarrollando una solución aplicada específicamente al envío de remesas y transferencias para los migrantes que están saliendo, pero que necesitan enviar dinero. Entonces podemos buscar una solución de ese tipo que desde fuera puedan, a través de medios digitales, dar una respuesta, una respuesta a eso. Sin entrar en lo que tú dices, al final el punto en la última milla dentro de Venezuela, eso probablemente requiera otro tipo de solución. Pero, por lo menos, sí queremos poder, a través de ese pilar, empezar por atender las necesidades de acceso a financiamiento que tienen las comunidades venezolanas, los venezolanos que están fuera.
Moderadora: Gracias. Y con esto terminamos la llamada de hoy. Muchas gracias al señor Barsa y a la señora Arias Hofman por unirse a nosotros. También les quiero dar las gracias a todos los periodistas que llamaron por su participación. Estaremos compartiendo la transcripción de esta llamada. Si desea recibirla o tiene alguna duda sobre esta llamada, por favor, mándenos un email a la dirección incluida en la invitación. Si desea escuchar la grabación de esta llamada, esta comenzará hoy a las 2 de la tarde y estará disponible hasta el miércoles a la medianoche. Los números a marcar: dentro de los Estados Unidos 800-475-6701 o internacional 320-365-3844. El código de acceso es 473313. Muchas gracias y feliz día.
Irene Arias Hofman: Muchas gracias.
John Barsa: Gracias.

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