Estudio aclara el uso de recursos de carne de res de Estados Unidos y las emisiones de gases de efecto invernadero

ganado vacuno
Ganado vacuno

Estudio aclara el uso de recursos de carne de res de Estados Unidos y las emisiones de gases de efecto invernadero

Por Jan Suszkiw
11 de marzo de 2019
WASHINGTON, DC, 11 de marzo de 2019: está surgiendo una imagen más completa de la huella ambiental de la carne de res en los Estados Unidos.
Un equipo dirigido por el Servicio de Investigación Agrícola ( ARS ) ha completado un análisis exhaustivo del ciclo de vida que cuantifica el uso de recursos y varias emisiones ambientales de la producción de ganado de carne en los Estados Unidos. El objetivo es establecer medidas de referencia que la industria de carne de res de EE. UU. Pueda utilizar para explorar formas de reducir su huella ambiental y mejorar la sostenibilidad.
"La huella ambiental de la producción de carne vacuna ha sido debatida durante mucho tiempo. Uno de los desafíos es que los impactos se extienden más allá de los asociados con el crecimiento de los animales e incluyen el impacto de la producción de piensos y otros insumos. Esto se complica aún más por la diversidad de formas en que el ganado vacuno son administrados y alimentados ", comentó Marlen Eve , administradora adjunta del ARS para recursos naturales y sistemas agrícolas sostenibles. "Es importante contar con una cuantificación precisa de estos impactos para proporcionar una línea de base contra la cual se pueda evaluar y mejorar la sostenibilidad del sistema de producción".
Dirigido por el ingeniero agrícola del ARS Alan Rotz , el análisis del equipo abarcó una variedad de diferentes tipos de operaciones ganaderas, lo que refleja una cadena de suministro de carne de res que se encuentra entre los sistemas de producción de alimentos más complejos del mundo. De hecho, el alcance del análisis abarcó cinco años, siete regiones productoras de ganado y utilizó datos de 2,270 respuestas de encuestas y visitas a sitios en todo el país. Esto aseguró que los resultados no se limitaran a una sola región, donde el clima, el suelo, las prácticas de producción y otros factores pueden diferir de otras partes del país, agregó Rotz, con la Unidad de Investigación de Sistemas de Pastos y Gestión de Cuencas Hidrográficas de ARS en University Park, Pennsylvania .
Sus colaboradores son el ex investigador asociado del ARS, Senorpe Asem-Hiablie, Greg Thoma de la Universidad de Arkansas, Fayetteville y Sara Place, con la National Cattlemen's Beef Association , que financia parcialmente el estudio. El equipo comenzó su análisis del ciclo de vida de la carne de res en 2013 y publicó el primero de dos conjuntos de resultados en la edición de enero de 2019 de la revista Agricultural Systems .
Entre los resultados que surgirán hasta el momento:
  • La producción combinada de ganado de carne de las siete regiones representó el 3.3 por ciento de todas las emisiones de GEI de los Estados Unidos (en comparación, el transporte y la generación de electricidad en conjunto representaron el 56 por ciento del total en 2016 y la agricultura en general el 9 por ciento).
  • El uso de energía fósil (por ejemplo, combustible) en la producción ganadera representó menos del 1 por ciento del total consumido a nivel nacional.
  • El ganado solo consumía 2.6 libras de grano por libra de carne cortada en peso (o, el peso de la carcasa sacrificada), que era comparable a la carne de cerdo y aves de corral.
  • Las operaciones de carne en el noroeste y las planicies del sur tuvieron el mayor uso total de agua (60 por ciento en total) de las siete regiones analizadas. La irrigación de cultivos para producir alimento para el ganado bovino representó el 96 por ciento del uso total de agua en todas las regiones.
"Encontramos que las emisiones de gases de efecto invernadero en nuestro análisis no eran tan diferentes de lo que habían demostrado otros estudios creíbles y no contribuyeron significativamente al calentamiento global a largo plazo", dijo Rotz.
Dos áreas para la mejora potencial son el uso de agua y las pérdidas de nitrógeno reactivo. El uso del agua aumenta en Occidente, donde se concentra el ganado de carne de Estados Unidos Las pérdidas de nitrógeno reactivo (a 1,4 teragramos o 15 por ciento del total de EE. UU.) Principalmente en forma de amoníaco pueden provocar smog, lluvia ácida y floraciones de algas, por ejemplo, y posiblemente suponen un problema de salud pública.
El propósito del análisis no fue identificar las regiones de mayor rendimiento o los tipos de operaciones más eficientes, dijo Rotz, sino medir sistemáticamente el uso de combustible, piensos, forraje, electricidad, agua, fertilizantes y otros insumos para aumentar la carne de res. Ganado en todo el país, desde el nacimiento hasta el sacrificio.
Utilizando un programa de computadora llamado "Modelo de Sistema de Granjas Integradas" ( IFSM ), su equipo también estimó las liberaciones netas de formas reactivas de nitrógeno, como el amoníaco del estiércol y la orina, así como los tres principales gases de efecto invernadero (metano, dióxido de carbono y nitrógeno). óxido). Los gases reciben su nombre por su tendencia a atrapar el calor en la atmósfera y contribuir al calentamiento de la superficie de la tierra, los patrones climáticos extremos y otros eventos de cambio climático global. 
En los próximos seis meses, el equipo combinará los resultados de su análisis de IFSM con datos de poscosecha de otros sectores de la cadena de suministro de carne de res, a saber, procesamiento, empaque, distribución, venta minorista, consumo y manejo de residuos. Esa fase se llevará a cabo utilizando el programa de evaluación de ciclo de vida de código abierto " OpenLCA ".
Juntos, estos datos se utilizarán para generar una evaluación nacional del uso de recursos, economía, pérdidas netas de GEI y otras emisiones de la industria de la carne de res, proporcionando una herramienta fundamental para la producción sostenible de carne de res como una fuente importante de proteínas magras y nutrientes.
Dos áreas para la mejora potencial son el uso de agua y las pérdidas de nitrógeno reactivo. El uso del agua aumenta en Occidente, donde se concentra el ganado de carne de Estados Unidos Las pérdidas de nitrógeno reactivo (a 1,4 teragramos o 15 por ciento del total de EE. UU.) Principalmente en forma de amoníaco pueden provocar smog, lluvia ácida y floraciones de algas, por ejemplo, y posiblemente suponen un problema de salud pública.
El propósito del análisis no fue identificar las regiones de mayor rendimiento o los tipos de operaciones más eficientes, dijo Rotz, sino medir sistemáticamente el uso de combustible, piensos, forraje, electricidad, agua, fertilizantes y otros insumos para aumentar la carne de res. Ganado en todo el país, desde el nacimiento hasta el sacrificio.
Utilizando un programa de computadora llamado "Modelo de Sistema de Granjas Integradas" (IFSM), su equipo también estimó las liberaciones netas de formas reactivas de nitrógeno, como el amoníaco del estiércol y la orina, así como los tres principales gases de efecto invernadero (metano, dióxido de carbono y nitrógeno). óxido). Los gases reciben su nombre por su tendencia a atrapar el calor en la atmósfera y contribuir al calentamiento de la superficie de la tierra, los patrones climáticos extremos y otros eventos de cambio climático global.
En los próximos seis meses, el equipo combinará los resultados de su análisis de IFSM con datos de poscosecha de otros sectores de la cadena de suministro de carne de res, a saber, procesamiento, empaque, distribución, venta minorista, consumo y manejo de residuos. Esa fase se llevará a cabo utilizando el programa de evaluación de ciclo de vida de código abierto "OpenLCA".
Juntos, estos datos se utilizarán para generar una evaluación nacional del uso de recursos, economía, pérdidas netas de GEI y otras emisiones de la industria de la carne de res, proporcionando una herramienta fundamental para la producción sostenible de carne de res como una fuente importante de proteínas magras y nutrientes.
El  Servicio de Investigación Agrícola  es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Diariamente, ARS se enfoca en soluciones a problemas agrícolas que afectan a América. Cada dólar invertido en investigación agrícola resulta en $ 20 de impacto económico.
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