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Contraterrorismo-detener los viajes terroristas, mejorar la seguridad fronteriza y contrarrestar las amenazas a los Estados Unidos

07/03/2019 11:35 AM EST

Observaciones
Nathan A. Sales 
Ambassador-at-Large y Coordinador para Contraterrorismo 
Fundación del Patrimonio
Washington DC
7 de marzo de 2019



Gracias, [James Carafano] por esa cálida introducción. Es un verdadero placer estar de vuelta aquí en Heritage. Me gustaría agradecer a Heritage por recibirme a mí ya todos ustedes por acompañarme.
Hoy, me gustaría informarle acerca de una de nuestras herramientas más importantes para evitar que los terroristas ingresen a los Estados Unidos: el Programa de exención de visas o VWP.
Eso puede sonar como una paradoja. ¿Cómo podría ser bueno para el contraterrorismo renunciar a las visas?
De hecho, el Programa de exención de visa es el estándar de oro para la cooperación de seguridad internacional. El VWP nos ayuda a eliminar nuestras fronteras: nos permite identificar a los terroristas que intentan viajar aquí y detenerlos mucho antes de que lleguen a nuestras costas.
Esto se debe a que los viajes sin visado no significan que los viajes sin antecedentes sean examinados. Como condición para ser miembro, nuestros socios comparten información valiosa que fortalece nuestra seguridad nacional, como las listas de vigilancia de terroristas y las huellas dactilares de criminales. Ellos invierten en tecnología de seguridad fronteriza sofisticada. Ellos actualizan sus programas de seguridad de pasaportes. Y enmiendan sus leyes contra el terrorismo para abordar el nuevo panorama de amenazas.
En resumen, todos estamos más seguros con el Programa de exención de visas de lo que estaríamos sin él.
Comenzaré mi discurso esta tarde con una rápida visión general del problema persistente de los viajes terroristas. Luego describiré algunas de las características de seguridad más importantes del VWP y por qué es un buen negocio para el pueblo estadounidense. Finalmente, voy a decir algunas palabras sobre el futuro del programa.
El desafío del viaje terrorista
Nuestros enemigos terroristas tienen ambiciones globales, lo que significa que buscan viajar por todo el mundo. Ya sea que intenten atacar a su "enemigo lejano" o establecer un llamado califato, los terroristas dependen de los viajes para mover a los combatientes, el dinero y las armas.
Sabemos que los terroristas están continuamente investigando las debilidades en nuestras fronteras. En 2001, el bombardero Richard Reid intentó detonar explosivos a bordo de un avión que volaba de París a Miami. En 2006, los terroristas planearon usar explosivos disfrazados de refrescos para destruir media docena de vuelos desde el Reino Unido. Y el día de Navidad de 2009, Umar Farouk Abdulmutallab intentó derribar un vuelo desde Ámsterdam detonando una bomba oculta en su ropa interior.
El aumento de ISIS vio un aumento en los combatientes terroristas que cruzan las fronteras internacionales: se cree que unos 40,000 FTF viajaron a Siria e Irak, incluyendo a unos 5,000 de Europa. Ahora estamos a punto de eliminar los restos del falso califato de ISIS en Siria. Pero eso no significa que la amenaza ISIS haya sido eliminada. El liderazgo del grupo y los soldados de a pie ven esto como un revés, no como una derrota. Están trabajando activamente para continuar la lucha de las sucursales y redes mundiales de ISIS.
Pero ISIS no es la única amenaza.
Al-Qa'ida está reconstruyendo y mantiene su deseo de atacar a nuestra patria y nuestros intereses en el extranjero. Luego está Irán, el principal patrocinador estatal de terror del mundo. Los proxies terroristas de Teherán tienen un alcance verdaderamente global, especialmente Hizballah, que continúa apuntando a los Estados Unidos, nuestros aliados y otros en todo el mundo.
Eso significa que la lucha contra los viajes terroristas seguirá siendo una de las principales prioridades de la Administración Trump. De hecho, unos 1.200 combatientes del ISIS ya han regresado a casa en Europa. Los agentes de Hizballah han sido arrestados en toda América Latina. Y nuestros socios de Asia y el Pacífico también están lidiando con cientos de terroristas que han viajado de regreso al sudeste asiático desde Medio Oriente. Detener este viaje requiere una vigilancia continua para evitar que los terroristas exploten nuestros sistemas de inmigración, incluido el VWP.
Los requisitos de seguridad del VWP
Los beneficios económicos del programa de exención de visa son bien conocidos. En 2017, los Estados Unidos recibieron a más de 22.6 millones de visitantes en el marco del programa. Mientras estuvieron aquí, colectivamente gastaron más de $ 94 mil millones en nuestro país. En promedio, los viajeros de VWP gastan un 44 por ciento más durante un viaje a los Estados Unidos que otros visitantes.
Pero en el entorno de amenazas actual, la economía por sí sola no es suficiente para justificar el VWP. También necesitamos saber que el programa es seguro. Afortunadamente, pasa esa prueba con gran éxito.
Los criterios para ser miembro son bastante sencillos. Por ley, los países miembros deben tener una tasa de rechazo de visa de no inmigrante inferior al tres por ciento. (En términos sencillos, eso significa que los funcionarios consulares tienen que evaluar que existe un bajo riesgo de que los ciudadanos del país se queden más allá de sus visas). Los miembros también tienen que implementar una serie de medidas de seguridad estrictas para combatir los viajes terroristas.
DHS es responsable de garantizar que los países cumplan con los estrictos criterios de seguridad del VWP. La Oficina de Contraterrorismo del Departamento de Estado, que yo dirijo, desempeña un papel clave para garantizar que el VWP ayude a proteger nuestra patria y mantenga a nuestros ciudadanos seguros.
Permítanme decir algunas palabras sobre cinco requisitos de seguridad clave en el programa.
Primero, está el Sistema Electrónico de Autorización de Viaje, o ESTA. Los ciudadanos de los países con VWP solicitan en línea antes de abordar su avión o barco en el DHS de EE. UU. Y luego revisan sus datos para determinar si pueden representar una amenaza. Si se les niega el ESTA, deben solicitar una visa en una embajada o consulado de los EE. UU.
Esta investigación funciona debido a un segundo requisito de VWP: nos brinda un acceso sin precedentes a los datos relacionados con el terrorismo de otros países.
Una de las lecciones que aprendimos el 11 de septiembre fue la necesidad de derribar los muros que impedían a los funcionarios dentro y entre los gobiernos hablar entre ellos. No podemos permitirnos olvidar esa lección vital.
Bajo el VWP, los estados miembros deben proporcionarnos sus listas de vigilancia de terroristas conocidos y presuntos. También tienen que compartir información sobre delincuentes graves, incluidas sus huellas dactilares y otros datos biométricos.
Además, desde 2017, a los miembros de VWP se les ha exigido que evalúen a los viajeros que llegan a sus países contra las listas de vigilancia estadounidenses y nos notifiquen sobre cualquier encuentro con posibles terroristas. Esto expande dramáticamente nuestra conciencia de los viajes terroristas globales y hace que sea más difícil para los terroristas cruzar las fronteras en cualquier lugar. Piense en ello como una vigilancia global de vecindad en la que todos buscan amenazas terroristas emergentes.
En tercer lugar, hemos aprovechado las capacidades de INTERPOL para mejorar la seguridad del VWP.
Los socios de VWP deben informar los pasaportes perdidos o robados dentro de las 24 horas, ya sea a INTERPOL o directamente a los Estados Unidos. Esto nos ayuda a detectar a los terroristas que intentan viajar en documentos falsificados. De hecho, los países de VWP son responsables de más del 70 por ciento de los 84.5 millones de registros en la base de datos de INTERPOL de documentos de viaje robados y perdidos.
También recientemente comenzamos a exigir a los países miembros que informen las identidades de los combatientes terroristas extranjeros a organizaciones como INTERPOL y Europol. Cuando nuestros socios, y también países que no son VWP, se protegen contra estas bases de datos, hace que sea mucho más difícil para los terroristas viajar libremente.
Cuarto, el VWP nos ayuda a detectar terroristas desconocidos, los que se esconden a simple vista.
Los requisitos intensivos de intercambio de información de VWP nos permiten detener a los viajeros que han sido observados. Pero tenemos que hacer más si vamos a detener a los terroristas que lograron escapar. Para ayudar a marcar estas amenazas no identificadas previamente, hemos llamado a nuestros socios de VWP para analizar los datos del registro de nombres de los pasajeros o PNR.
PNR es la información que le da a una aerolínea cuando reserva un boleto. Por lo general, incluye su itinerario, su información de contacto, como su número de teléfono y dirección de correo electrónico, y otros datos.
Los Estados Unidos comenzaron a usar PNR en 1992, y en 2002 la recolección se convirtió en obligatoria para todos los vuelos desde y hacia nuestro país. Lo hicimos un requisito para los miembros de VWP en 2015.
El PNR es una de las armas más valiosas de nuestro arsenal antiterrorista, porque establece conexiones entre terroristas conocidos y sus asociados desconocidos. La técnica se llama "análisis de enlace". Si un viajero ha reservado un boleto con el mismo número de teléfono que, por ejemplo, el bombardero de ropa interior, probablemente merece una mirada más cercana que un pasajero típico de la aerolínea.
De hecho, si los investigadores hubieran aplicado técnicas simples de análisis de vínculos a PNR y datos relacionados, podrían haber descubierto los vínculos entre los 19 secuestradores del 11 de septiembre.
También podemos usar PNR para detectar posibles terroristas en función de sus patrones de viaje. Podemos saber si un viajero vuela con un compañero que está en una lista de vigilancia. Podemos decir si el viaje actual de un pasajero varía de las rutas anteriores. Podemos saber si un viajero está tomando rutas extrañas para ir del punto A al punto B.
En quinto lugar, el VWP no se trata solo de compartir información sobre amenazas o seleccionar a los viajeros. También le permite al DHS evaluar las instalaciones de seguridad fronteriza y pasaportes de los socios, que no obtendríamos de países sujetos a viajes normales basados ​​en visas.
Los expertos de DHS visitan regularmente los países de VWP para inspeccionar la seguridad del aeropuerto, ver cómo los funcionarios fronterizos seleccionan a los viajeros, visitan las instalaciones de procesamiento de refugiados y verifican que las oficinas gubernamentales emitan pasaportes a los solicitantes auténticos. Ningún otro programa nos permite realizar evaluaciones tan amplias y consecuentes de las operaciones de seguridad civil de otro país.
¿Por qué los estados miembros están dispuestos a cumplir con estos estrictos requisitos de seguridad? Parte de la respuesta es que, como los Estados Unidos, toman en serio la amenaza del terrorismo internacional.
Pero en parte se debe a que los beneficios de los viajes sin visa les valen la pena. En resumen, el VWP es una zanahoria con la que podemos inducir a los estados miembros a cumplir con los más altos estándares de seguridad. Nos compra datos y cooperación que de otro modo no obtendríamos. Debido al VWP, tenemos más listas de seguimiento, más huellas digitales y más apalancamiento. Y más seguridad.
¿Que viene despues?
Por supuesto, la amenaza terrorista no es estática. Nuestros adversarios se adaptan constantemente, por lo que el Programa de exención de visa también debe adaptarse.
Aquí en casa, este proceso de análisis y mejora es continuo. DHS ahora está examinando qué salvaguardas adicionales deben usar los socios de VWP para proteger a sus aeropuertos de amenazas "internas".
También continuamos fortaleciendo nuestras propias medidas de seguridad. En diciembre, lanzamos el nuevo Centro Nacional de Vetación. Este esfuerzo coordinado e interinstitucional proporciona una imagen más clara de las amenazas planteadas por los viajeros que buscan transitar nuestras fronteras. El primer enfoque del National Vetting Center son los viajeros de VWP. Su análisis de los datos de los formularios ESTA en línea le dará a nuestros funcionarios fronterizos información más oportuna para tomar decisiones de entrada. El National Vetting Center también proporciona una plataforma para futuras mejoras en el proceso de verificación, lo que nos permite adaptarnos a futuras amenazas.
Mirando más allá de nuestras fronteras, las herramientas de seguridad que fuimos pioneros en el VWP (ESTA, listas de vigilancia, biometría, PNR) ahora son normas globales. Probamos que funcionan, y el resto del mundo está siguiendo nuestro ejemplo.
En diciembre de 2017, el Consejo de Seguridad de la ONU adoptó por unanimidad una resolución dura e histórica sobre los viajes terroristas. La Resolución 2396 requiere que todos los miembros de la ONU usen herramientas como listas de seguimiento y PNR. 2396 internacionaliza las políticas y prácticas americanas. Es la resolución más importante sobre los viajes terroristas que la ONU ha adoptado.
De manera similar, la Unión Europea ahora está configurando su propio sistema similar a ESTA. En años futuros, los estadounidenses y otros visitantes sin visa a la UE deberán proporcionar información biográfica a través de un formulario en línea antes de viajar a un país de la UE. La UE ahora también tiene su propia directiva PNR para detectar a los viajeros en busca de posibles amenazas terroristas.
En el futuro, continuaremos usando el VWP como una palanca para inducir a otros países a que adopten la seguridad fronteriza de vanguardia.
Por esa razón, también estamos abiertos a recibir a nuevos miembros que cumplan con los estrictos criterios del programa. El VWP es uno de los varios marcos de contraterrorismo internacional superpuestos que forman la base de un mundo más seguro. Junto con organizaciones como el Foro global de contraterrorismo e INTERPOL, las asociaciones de VWP nos ayudan a establecer normas duraderas contra el terrorismo global. Y podemos difundir esas normas mediante el trasplante de estándares de VWP en resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU como la UNSCR 2396.
Conclusión
En conclusión, puede ser tentador hacer el supuesto perezoso de que la seguridad necesariamente compite con otras prioridades nacionales. Es seguridad contra prosperidad, y si logramos más de uno tenemos que conformarnos con menos de lo otro.
Bajo el VWP, esa es una elección falsa. Podemos y tenemos ambos. El programa produce beneficios económicos extraordinarios para el pueblo estadounidense, al tiempo que fortalece nuestras fronteras contra los viajes terroristas.
Los riesgos planteados por ISIS, Al Qaeda y los grupos terroristas respaldados por Irán son significativos y continuos. A medida que el mundo se hace más pequeño, la amenaza se hace más grande. Las soluciones de políticas sólidas y adaptables como el VWP nos permiten a nosotros y a nuestros aliados prevenir el terrorismo de una manera que también beneficie a nuestras economías. Seguimos comprometidos a asegurarnos de que nuestros socios tengan las herramientas correctas y las estén utilizando de manera efectiva para detener los viajes terroristas, mejorar la seguridad fronteriza y contrarrestar las amenazas a los Estados Unidos.
Gracias por su tiempo aquí hoy, y espero sus preguntas.

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