Misión del FMI concluye visita a Panamá



Misión del FMI concluye visita a Panamá

14 de febrero de 2019
Un equipo del Fondo Monetario Internacional (FMI) encabezado por Alejandro Santos, visitó Panamá del 6 al 13 de febrero de 2019. Al concluir la visita, el Sr. Santos emitió la siguiente declaración:
“Panamá sigue siendo uno de los países más dinámicos y de mayor crecimiento en América Latina; sin embargo, la actividad económica ha sido menor que lo que se esperaba. Se calcula que el crecimiento fue de 3.6 por ciento para los primeros nueve meses de 2018 (en comparación con el 5.6 por ciento para el mismo período de 2017), que fue el reflejo de una amplia desaceleración en varios sectores, incluyendo el de la construcción, que se vio afectado parcialmente por la huelga de abril-mayo. Aunque hay claras señales de una recuperación económica, la prolongada debilidad cíclica nos condujo a revisar a la baja nuestra cifra estimada de crecimiento para 2018, a 3.9 por ciento (contra el 4.3 por ciento estimado en nuestro informe más reciente) y a 6.0 por ciento para 2019 (contra 6.3 por ciento). Las autoridades calculan que el déficit fiscal general del sector público no financiero ascendió a 2 por ciento del PIB para 2018 (contra una cifra revisada del déficit de 1.9 por ciento para 2017), lo cual cumple con las disposiciones de la ley de responsabilidad fiscal modificada. Sigue habiendo avances en las cuestiones de integridad financiera, y como muestra de ello están la reciente aprobación de las leyes para criminalizar la evasión tributaria y la introducción de un código de procedimiento tributario, entre otras modificaciones legislativas.
“Los fundamentos económicos de Panamá siguen siendo sólidos. La economía se encuentra en vías de recuperación después de la desaceleración temporal y estará convergiendo paulatinamente a su crecimiento potencial del 5.5 por ciento a mediano plazo. No existe presión de sobrecalentamiento ya que se proyecta que la inflación se mantenga en cerca del 2 por ciento, al tiempo que se espera que el crédito crezca a la par que el ingreso de las personas. También se espera que la posición externa se fortalezca significativamente conforme inicien las operaciones de la gran mina de cobre este año y los precios del petróleo sigan siendo bajos, a la vez que se mantiene bien financiada con la inversión extranjera directa. La balanza de los riesgos contra la perspectiva muestra una inclinación a la baja, principalmente a causa de los temores sobre un mayor proteccionismo comercial, una perspectiva global potencialmente más débil y una sobreoferta en algunos segmentos del mercado inmobiliario nacional.
“Hemos reiterado la necesidad de sostener la disciplina fiscal y mejorar la posición fiscal a medida que la economía vaya recuperándose en los años por venir apoyada en un marco fiscal fortalecido, con el fin de que se siga reduciendo el coeficiente de deuda pública contra el PIB. Hemos instado a las autoridades a depender menos de proyectos llave en mano y a que sigan mejorando su marco estadístico acercándolo a las mejores prácticas en la materia. También recomendamos a las autoridades que sigan elevando el ingreso mediante la mejora en la administración tributaria y que se frene el gasto corriente para fomentar las inversiones que promuevan el crecimiento.
“Aunque el sistema bancario continúa estando bien capitalizado y con suficiente liquidez, además de tener una cifra baja de créditos vencidos, las autoridades deben seguir esforzándose en fortalecer la regulación y la supervisión bancarias (incluyendo FinTech). También será importante reforzar la agenda de las reformas estructurales para poder mantener un crecimiento sostenible e incluyente mediante el fortalecimiento de políticas publicas relacionadas con la educación, la seguridad social y los servicios de salud pública. Por último, es de suma importancia continuar con los esfuerzos para mejorar las acciones contra el blanqueo de capitales y financiamiento al terrorismo (AML/CFT), así como la transparencia fiscal y de este modo reafianzar la posición de Panamá como centro financiero regional.”
La misión agradece a las autoridades su amable hospitalidad, su excelente cooperación y el diálogo abierto.

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