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  • CIDH y OPS llaman a garantizar el acceso a servicios de cuidado y atención para personas con enfermedad de Alzheimer

    Reporter: juan modesto Rodriguez
    Published: viernes, 21 de septiembre de 2018
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    Alzheimer.(Foto de la web)


    Washington, D.C., 21 de septiembre de 2018 (OPS/CIDH) - La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) y la Organización Panamericana de la Salud (OPS) instan a los países de la región de las Américas a adoptar las medidas necesarias para garantizar el acceso a servicios de cuidado y atención de las personas con enfermedad de Alzheimer y otras demencias, al conmemorarse hoy el Día Internacional del Alzheimer.

    La enfermedad de Alzheimer es responsable de hasta el 70% de los casos de demencia. La demencia es un síndrome generalmente crónico y progresivo, que produce un deterioro de la función cognitiva, puede afectar la memoria y se acompaña de alteración del control emocional, alteraciones del comportamiento y/o pérdida de motivación. En la actualidad 46,8 millones de personas en el mundo  viven con enfermedad de Alzheimer u otras formas de demencia. Se prevé que el número de personas con demencia supere los 75 millones en 2030. En la región de las Américas, se estima que puede llegar a casi 15 millones de personas en 2030.

    Las demencias es una de las principales causas de discapacidad y dependencia en las personas mayores. En 2015 su costo global se estimó en 818 billones de dólares, de los que el 85% fueron destinados a cuidados de los pacientes. Los países de América Latina el Caribe tienen las mayores tasas de crecimiento de la demencia en todo el mundo. 

    Las demencias afectan no solamente a la persona que la sufre, sino también a su círculo familiar y social. Es frecuente que haya estigmatización de los pacientes, que pueden enfrentar dificultades en el acceso a servicios de salud y al cuidado adecuado.

    En ese sentido, la CIDH de la Organización de Estados Americanos (OEA) y la OPS llaman a los países de la región a sensibilizar a la población sobre los efectos de esta enfermedad y a respetar los derechos humanos de las personas que la padecen, a través de la facilitación del acceso a tratamientos y cuidados óptimos, que garanticen la vida digna del paciente y de sus familiares. Asimismo, urgen a que se avance en políticas públicas que reconozcan el papel fundamental de la familia en el cuidado de las personas mayores con Alzheimer, así como a que se fiscalicen los cuidados proveídos a las personas mayores en instituciones públicas y privadas.

    Ambos organismos también consideran que se debe reconocer a la enfermedad de Alzheimer y a otras demencias como una prioridad de salud pública. En ese marco, exhortan a los países a invertir en sistemas de salud y de cuidados para mejorar el diagnóstico, tratamiento y cuidado de las personas con demencia. También consideran que se debe brindar apoyo a los cuidadores y a las familias de las personas con demencia, así como también se debe mejorar el monitoreo de los sistema de salud y cuidado e incrementar la investigación para favorecer a la innovación en tratamientos.

    La CIDH considera que las personas mayores se encuentran en una situación de vulnerabilidad, agravada cuando sufren de Alzheimer y otras formas de demencia. Esto puede llevar a que enfrenten diferentes tipos de violencia en centros de cuidado, así como abandono, malos tratos y abusos. La OPS señala que una mayor sensibilización y conocimiento de las demencias en la sociedad puede ayudar a disminuir la discriminación que sufren las personas afectadas, y a mejorar su calidad de vida y la de quienes las cuidan.

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    La CIDH es un órgano principal y autónomo de la Organización de los Estados Americanos (OEA), cuyo mandato surge de la Carta de la OEA y de la Convención Americana sobre Derechos Humanos. La Comisión Interamericana tiene el mandato de promover la observancia de los derechos humanos en la región y actúa como órgano consultivo de la OEA en la materia. La CIDH está integrada por siete miembros independientes que son elegidos por la Asamblea General de la OEA a título personal, y no representan sus países de origen o residencia. La Unidad Temática sobre los Derechos de las Personas Mayores fue creada por la CIDH en 2017.

    La OPS trabaja con los países de las Américas para mejorar la salud y la calidad de la vida de su población. Fundada en 1902, es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Es la agencia especializada en salud del sistema interamericano.

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