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  • Organización Internacional de las Migraciones (OIM) destaca reportaje que dice cómo se odia a los haitianos en República Dominicana

    Reporter: juan modesto Rodriguez
    Published: martes, 14 de agosto de 2018
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    Entre odio, esperanza y ayuda: haitianos en la República Dominicana

    Tatiana Fernández
    La puerta de la frontera en el puente entre Ouanaminthe, Haití y Dajabón, República Dominicana
    Mujeres y hombres presionan contra la verja de alambre de púas, esperando que los guardias los dejen entrar. Dos veces por semana se abre el paso fronterizo para que los haitianos puedan acceder sin visa a un mercado ubicado en territorio dominicano en la norteña ciudad de Dajabón. , a pocos pasos del cruce.
    Detrás de la multitud en la puerta, una ruidosa procesión avanza por el río Massacre (llamado así por el asesinato en 1728 de un grupo de bucaneros franceses por colonos españoles) que separa Haití y la República Dominicana antes de cruzar un puente corto que conecta el dos países. Muchos de los que hacen esta caminata han venido de Ouanaminthe, la ciudad haitiana cercana, mientras que los viajes de otros comenzaron mucho más profundo dentro de Haití. Algunos llevan cargas pesadas y la mayoría se desplazan a pie, aunque hay algunos en motocicletas y algunos, privilegiados, en automóviles o camiones pequeños.
    Son las 8 AM en un viernes caluroso y sensual. Los guardias, sosteniendo sus armas con fuerza, finalmente abren la puerta, dejando a los viajeros, en su mayoría compradores, en territorio dominicano. Bajo la atenta mirada de los agentes fronterizos, los vendedores se apresuran al espacio que se les asigna, llevando comida, ropa y otros bienes. El edificio de cemento de dos pisos que alberga el mercado no puede albergar a todos los comerciantes, por lo que muchos se instalan en el exterior, mientras los compradores encuentran su camino a través de la arena atestada, sin inmutarse por el calor sofocante. Una mujer que lleva un cubo grande que contiene champú, desodorante y calcetines camina por el mercado gritando precios. Otras dos mujeres ponen una sábana en el piso, vendiendo zapatos que compraron en Cap Haitien. Los vendedores en general no son exigentes con las monedas; tomarán cualquier cosa: gourdes haitianos, pesos dominicanos o dólares estadounidenses.
    Tatiana Fernández
    Operadores haitianos que transportan mercancías del mercado en Dajabón
    Las dos ciudades, Dajabón y Ouanaminthe, a solo un puente de distancia, sin embargo, existen mundos aparte, con grandes diferencias en el idioma, la cultura, la religión y, sobre todo, el desarrollo. Los caminos de tierra y la pobreza se encuentran del lado haitiano al oeste, mientras que los supermercados, las tiendas y la prosperidad visible ocupan el lado dominicano en el este.
    Haití y la República Dominicana comparten la isla de La Española, la más grande del Caribe después de Cuba, pero los pueblos de ambos lados de la isla rara vez se mezclan gracias a décadas de tensiones políticas y miedos mutuos alimentados por una historia de guerras, masacres y otros atrocidades. Algunos esperan que el mercado de Dajabón sea un testimonio de la capacidad de estos vecinos para llevarse bien. Pero a medida que los políticos manipularon ansiedades y temores raciales que desafían la lógica económica y los intereses comerciales, la tensión entre los dos países se ha intensificado.
    Durante décadas, los haitianos que viven en un país afectado por desastres naturales y sacudido por la inestabilidad política han buscado trabajo en la República Dominicana, donde una economía más saludable y un crecimiento económico más sólido -y, a su vez, una necesidad de mano de obra haitiana de baja remuneración- ha creado aperturas.Controlar el movimiento de personas a través de la frontera ha sido históricamente un desafío para las autoridades, ya que es relativamente fácil para los haitianos sobornar a los guardias fronterizos dominicanos para que lleguen al otro lado. Sin embargo, dentro de la República Dominicana, los haitianos siempre han sufrido abusos. En los últimos años, miles han sido presionados para irse voluntariamente o han sido deportados por la fuerza, incluidos casos documentados de personas de ascendencia haitiana que en realidad nacieron en la República Dominicana.
    Sin embargo, el imperativo económico de que los haitianos intenten cruzar la frontera nunca se ha aflojado; aquellos que lo hacen abandonan el país más pobre del Hemisferio Occidental. Cuando el gobierno de Haití aumentó bruscamente los precios del combustible en 2018, de acuerdo con un acuerdo con el Fondo Monetario Internacional, las tensiones políticas se intensificaron. Una serie de protestas seguidas por la violencia, el saqueo y el incendio provocado pusieron de manifiesto cuán frágil es la estabilidad política del país y cuánto están las élites del país defraudando a su propia gente. Después del terremoto de 2010 que mató al menos a 220,000 haitianos, miles de millones de dólares ingresaron en el país, pero la corrupción desenfrenada, la pobreza corrosiva, la gobernanza equivocada y los fenómenos meteorológicos extremos han impedido cualquier mejora significativa, y los haitianos siguen luchando por mejores vidas.
    En contraste, la economía dominicana ha experimentado décadas de rápido crecimiento, aunque pocos de los beneficios resultantes se han derramado y han creado empleos bien remunerados, me dijo Pavel Isa Contreras, un economista dominicano del Instituto de Tecnología de Santo Domingo. Como resultado, muchos dominicanos emigran para obtener un empleo mejor remunerado en el extranjero, a menudo en los Estados Unidos; de hecho, estos emigrados superan en número a los inmigrantes haitianos que vienen a trabajar en su tierra natal. Desde el punto de vista de Contreras, la disponibilidad de mano de obra haitiana barata -para trabajos que los dominicanos no querrían de todos modos- ha proporcionado la columna vertebral para el fuerte crecimiento económico de RD. Pero eso no significa que los haitianos sean bienvenidos allí.
    La animosidad histórica entre haitianos y dominicanos tiene sus raíces no solo en el lenguaje, sino también en las actitudes hacia la raza. Santo Domingo, fundada en 1496 por los españoles, fue la primera colonia europea en América. Los franceses se establecieron en la parte occidental de la isla, donde hicieron una fortuna utilizando esclavos para cultivar caña de azúcar. Luego, en 1791, una rebelión de esclavos expulsó a los franceses, convirtiendo a Haití en la primera república negra independiente del mundo en 1804. En 1822, Haití ocupó a su vecino hispanohablante, un episodio de la historia de ese país que ha dejado la imagen de los haitianos como machete matando asesinos en el imaginario colectivo de muchos dominicanos. Y aunque los haitianos más tarde ayudaron a los dominicanos a expulsar a los colonizadores españoles, en 1863-1865, la República Dominicana todavía elige celebrar su independencia de Haití en 1844.
    Mientras los haitianos abrazan la negritud, los dominicanos se distancian de ella, dice Matías Bosch, activista, profesor en Santo Domingo y nieto del presidente Juan Bosch, el primer presidente democráticamente elegido en la historia dominicana después de la caída del brutal dictador Rafael Trujillo . "Una de las características del racismo dominicano es que no se asume que sea racismo", me dijo Bosch, explicando que el prejuicio antihaitiano a menudo se expresa en términos encubiertos, como la preocupación por la inmigración, el gasto público o la salud pública. "Cuando pelas la primera capa, la segunda capa, al final, lo que te queda es puro racismo".
    En 1937, esa historia de enemistad e intolerancia resultó en la matanza de unos 20,000 haitianos a lo largo de la frontera por soldados dominicanos armados con machetes. Lo que se conoció como la Masacre de perejil, llamada así, según la leyenda, porque los soldados desafiaron a la gente a pronunciar la palabra "perejil" en español para identificar si eran dominicanos o haitianos, matándolos si no podían, fue ordenada por Trujillo. El hombre fuerte dominicano persiguió duras políticas antihaitianas a pesar del hecho de que uno de sus abuelos era de Haití.
    El abuelo de piel blanca y ojos azules de Nancy Betances era un soldado de Trujillo, traído desde Santiago a la zona fronteriza para matar a los haitianos. Cuando ella era pequeña, ella se sentaba en su regazo y escuchaba historias de las atrocidades, aunque él solía decirle que también había ayudado a muchos haitianos a escapar. No tenía otra opción, dijo, sino cumplir órdenes porque el régimen de Trujillo había amenazado con represalias contra su propia familia si desobedecía. Betances está motivado por fuertes convicciones religiosas. "Si dicen que somos imagen y semejanza de Dios", me dijo, "entonces los haitianos también lo son". Hace trabajo humanitario con haitianos y dominicanos con ascendencia haitiana como una forma de canjear el legado de su abuelo. En la frontera de Dajabón, ella trata de prevenir el tráfico de niños, un problema que ha sido documentado por UNICEF . Vio a una niña que estaba acompañada por un hombre del que sospechaba -correctamente- que no era un miembro de su familia. Los guardias fronterizos lo arrestaron y pusieron a la niña al cuidado de las autoridades.
    Tatiana Fernández
    Un trabajador cortando caña de azúcar en la República Dominicana
    La relación económica entre los dos países se estableció en la década de 1930 durante las décadas de dictadura de Trujillo. Las compañías azucareras de las que dependía la economía dominicana exigían mano de obra barata y comenzaron a contratar trabajadores haitianos, que llegaron a la República Dominicana durante la temporada de corta de la caña y luego regresaron a Haití. Pero a lo largo de los años, muchos de ellos se quedaron, establecieron y criaron familias en los bateyes empobrecidos , pequeños asentamientos de alojamientos rudimentarios construidos por sus empleadores dominicanos. Estos trabajadores migrantes de habla criolla trabajaban por salarios muy bajos, lo que apenas les permitía alimentar a sus familias. En la temporada de corta de la caña, trabajaban durante largas horas todos los días del mes, y sus arreglos de vivienda en la plantación los mantenían apartados del mundo exterior.
    Visité un batey , a unas dos horas al este de Santo Domingo. Salimos de la carretera principal, pasando por las gasolineras, los supermercados y los centros comerciales, y finalmente doblamos por un camino de tierra, cruzando una plantación de caña de azúcar. Vi a un par de trabajadores cortando caña bajo el sol ardiente, y cerca había un pequeño asentamiento sin electricidad ni agua corriente. Frente a las modestas chozas, los niños jugaban, compartiendo el campo con gallos y cerdos. Incluso el conductor dominicano que me llevó allí -la primera vez también para él- se sentó en un estado de leve shock, tratando de absorber lo que estaba viendo.
    Algunos bateyes se  han desarrollado más, obteniendo electricidad y otros servicios.Con el tiempo, los hijos hispanohablantes de inmigrantes haitianos comenzaron a abandonar los bateyes  para asistir a las escuelas locales. A medida que la industria azucarera disminuyó y la economía de RD se diversificó, los haitianos comenzaron a trabajar en la construcción o en trabajos de servicio en los centros turísticos a lo largo de la costa. El surgimiento de inmigrantes de segunda generación más educados llevó a mayores demandas de igualdad y mejores vidas, demandas que se enfrentaron con leyes de inmigración más duras y el creciente sentimiento antihaitiano que todavía asola al país.
    Hoy, un medio millón estimado de haitianos vive en la República Dominicana, un país de aproximadamente 10,6 millones de personas. Juliana Deguis Pierre pertenece a esta segunda generación. Aunque nació en la República Dominicana de padres haitianos que se establecieron en la década de 1970, las autoridades dominicanas se negaron en 2008 a expedirle una cédula de identidad dominicana cuando la solicitó y confiscaron su certificado de nacimiento dominicano. Ella se convirtió en la demandante en un caso legal histórico que se conoció como " La Sentencia ". La corte más alta del país, la Corte Constitucional, dictaminó retroactivamente en 2013 que los inmigrantes con estatus migratorio irregular no deberían haber podido documentar a sus hijos, aunque nacieron en el país. Cientos de miles de dominicanos de ascendencia haitiana, en su mayoría pobres, fueron privados de sus derechos ciudadanos, convirtiendo a muchos en apátridas. La decisión se aplica a cualquier persona nacida entre 1929 y 2007.
    Según el ACNUR , 133,770 personas se convirtieron en apátridas después de la decisión judicial de 2013. La Organización Internacional para las Migraciones informó que 160,452 personas regresaron voluntariamente a Haití entre mediados de junio de 2015 y diciembre de 2016, mientras que 54,510 fueron deportados oficialmente , algunos de los cuales todavía viven en campamentos improvisados ​​en el lado haitiano de la frontera.
    Luego siguió un alboroto en la comunidad internacional, incluidas las protestas de los gobiernos de las islas caribeñas y la comunidad internacional de derechos humanos. En 2014, las autoridades dominicanas concedieron al legislar que aquellos cuyos documentos fueron suspendidos deberían restaurar sus documentos, y aquellos que nunca habían sido registrados pero que tenían ese derecho según la Constitución cuando nacieron deberían poder registrarse como extranjeros y podrían optar por naturalizarse como ciudadanos después de dos años. Las organizaciones que ayudan a haitianos y dominicanos desnacionalizados a regularizar su situación, como la Asociación Scalabriniana al Servicio de Movilidad Humana, una organización local de derechos humanos que se enfoca en los derechos de los inmigrantes y los descendientes nacidos en el país, han informado demandas burocráticas inconsistentes, demoras y obstáculos;Hasta la fecha, solo unos pocos miles de solicitantes han recibido la confirmación de su estado de ciudadanía y sus derechos de residencia.
    A mediados de 2018, el estado de unas 250,000 personas con permisos de regularización temporales sigue siendo incierto . Ninguno de los dominicanos no registrados de ascendencia haitiana se ha naturalizado hasta ahora, y solo un tercio de los dominicanos de ascendencia extranjera que tenían documentos los han recuperado.También ha habido un número creciente de deportaciones de haitianos con estatus migratorio irregular desde mediados de 2015, luego de un duro plazo impuesto por las autoridades para presentar documentación. Hoy en día, todavía existe el riesgo de que los dominicanos de ascendencia haitiana sean deportados por motivos erróneos si carecen de sus documentos dominicanos.
    Franklin Dinol, un fundador de Reconocido de veintiocho años, una organización que lucha por los derechos de los dominicanos de ascendencia haitiana, tuvo problemas por primera vez cuando intentó obtener un certificado de nacimiento para solicitar la universidad en 2007. Se necesitó Le tomó siete años para obtener los documentos de identificación apropiados.
    "Perdí oportunidades de estudio. Perdí una beca universitaria. Cuando perdí esa beca universitaria, también perdí esos años ", dijo. "Hoy, podría haber sido un profesional, un graduado, y no lo soy. Y tengo que invertir cuatro años más de mi vida en eso ".
    Bridget Wooding, quien dirige el Observatorio de Migrantes del Caribe , un grupo de expertos en Santo Domingo que se enfoca en temas de nacionalidad y migración en la RD, me dijo que el fallo judicial puso a las autoridades dominicanas en una situación imposible. "Según sus propias cifras, había 200,000 haitianos irregulares que no fueron alcanzados por el programa de regularización", dijo. "Pero no tenían la logística para deportar en masa, de modo que, en primera instancia, se hizo hincapié en crear un entorno propicio para alentar a las personas a auto repatriarse".
    Los efectos de esa política son visibles en las paredes de las ciudades dominicanas pintadas con el lema " Fuera Haitianos " (haitianos afuera). Pero también hay muchos dominicanos, como Mario Serrano, que se han visto obligados a ayudar a los haitianos.Conocí a Serrano, un sacerdote jesuita que se encontraba entre los que acamparon frente al Ministerio del Interior para protestar por la decisión ciudadana en 2013, en un refugio en Dajabón creado por el Hogar de Cristo, una organización benéfica que acoge a haitianos sin hogar. niños, muchos de los cuales mendigan en las calles. La mayoría de estos niños llegaron a la República Dominicana solos, en busca de un futuro mejor o como una cuestión de supervivencia. Algunos viven en bruto en el parque en el centro de la ciudad; para ellos, el Hogar de Cristo proporciona cierta dignidad y seguridad.
    "Son los más pobres entre los pobres", dijo Serrano. "También me enseñan a vivir y dar sentido a mi vida".
    Vi como Serrano, que prefiere llamarse Mario, jugaba con los niños mientras esperaban la cena, mientras que otros miraban Karate Kid  en televisión en español. Intercambiaba chistes con ellos en creole haitiano, un idioma que aprendió hace años. Los muchachos, la mayoría de los cuales tienen entre ocho y quince años, generalmente vienen a las 5 PM cuando el refugio abre sus puertas. (En esta noche, todos eran niños, pero a veces también hay niñas.) Allí pueden ducharse, comer y dormir, solo para volver a las calles a la mañana siguiente.
    "En la imaginación, los haitianos son una carga sobre los hombros de los dominicanos", me dijo Serrano. "Esa es una manera de deformar la realidad porque nuestra economía ha estado sobre los hombros de los haitianos". Ha sido una ganancia mutua ".
    Tatiana Fernández
    Jeffrey Valcou brillando zapatos en un parque en Dajabón
    Uno de los chicos que duerme en el refugio, un chico de quince años llamado Jeffrey Valcou, le gusta hablar español y me dijo que quiere que su apellido sea Rodríguez porque se siente dominicano. Él ha vivido en la plaza central en Dajabón desde que tenía ocho años. Él calza zapatos por diez o veinte pesos dominicanos (de veinte a cuarenta centavos en dólares estadounidenses). Su madre, que se fue cuando él tenía siete años, vive no muy lejos, en Santiago. Su padre, que al principio insistió en mantener a su hijo, vive en Ouanaminthe; pero Jeffrey luego cruzó la frontera con otro adulto.
    "No sé nada de Haití. Me gusta vivir aquí ", dijo, a pesar de la xenofobia antihaitiana que a menudo experimenta. Él mismo ha sido deportado unas veinte veces, dijo, pero siempre encontró el camino de regreso.
    A principios de este año, en un viaje diferente, visité un centro que atiende a menores deportados en el lado haitiano de la frontera. Las historias que contaban sobre el abandono y el abuso en ambos lados de la frontera eran similares. Estos niños suelen cruzar con un primo, un hermano o un amigo, o incluso un grupo. Con frecuencia son atacados y robados. Uno, un niño que pidió ir solo por sus iniciales, WK, intentó trabajar en un sitio de construcción. "Pero después de veintidós días me detuve, porque era demasiado pequeño y era demasiado difícil", me dijo. Muchos eventualmente terminan siendo deportados, a veces en medio de la noche. Algunas historias compartidas de brutalidad y palizas durante su detención.
    Todo esto está sucediendo en un momento en que ciertos políticos dominicanos han manipulado con éxito el sentimiento antihaitiano para obtener beneficios políticos, aprovechando el discurso racista que ha plagado gran parte de la conversación pública en la RD durante años. Los medios denuncian los crímenes perpetrados por haitianos, retratándolos como una amenaza, siempre destacando su origen étnico. Los programas de radio discuten la "invasión" haitiana que debe ser detenida a toda costa.
    Existe una creencia generalizada de que Haití es un estado fallido y de que el mundo está conspirando contra la República Dominicana para obligarlo a enfrentar los problemas de su vecino. También existe el temor de que su país esté de algún modo contaminado por los males de Haití. La comunidad internacional ha decidido que la República Dominicana desempeñe el papel de un Estado de amortiguamiento "como el papel que Jordania ha jugado con la crisis palestina", dijo Pelegrín Castillo, un ex ministro, fundador del Partido Nacional de la Fuerza Progresista, y un firme respaldo de la sentencia del Tribunal Constitucional de 2013. Hoy, él apoya medidas de inmigración aún más estrictas, envalentonadas por la actual administración de los Estados Unidos.
    "Antes de que el presidente Trump propusiera el muro con México, nosotros en la República Dominicana hemos estado planteando la necesidad de un muro", me dijo, en su oficina en Santo Domingo. "Vemos en la administración Trump y en las políticas que él promueve una oportunidad para repensar todos estos asuntos, porque con la administración anterior no fue posible".
    Tatiana Fernández
    La vivienda del batey de una familia de inmigrantes haitianos en la República Dominicana
    La perspectiva de Castillo está a un mundo de distancia de la de Beneco Enecia. Enecia, hoy directora de un grupo de desarrollo comunitario llamado CEDESO, creció en unbatey  en una familia de siete hijos. Sus padres eran hijos de inmigrantes haitianos; su padre, que cortaba la caña de azúcar para ganarse la vida, murió cuando Enecia era joven.Enecia descubrió el mundo fuera de los bateyes  cuando se fue a la universidad, y creció sintiéndose dominicano, escuchando música de merengue y hablando español. Incluso se convirtió en el alcalde de su comunidad local. Él está orgulloso de su herencia mixta."A veces ni siquiera sé en qué idioma estoy pensando o soñando", dijo. Él ve el antihaitianismo como una herramienta manejada por políticos como Castillo.
    "Creo que hay una élite, un sector de la sociedad, que busca establecer un temor en la suposición de que Haití representa una amenaza y ... [por lo tanto] que los haitianos representan una amenaza para la República Dominicana", me dijo Enecia. "Pero, al final ... lo que buscan establecer es la diferencia racial entre dominicanos y haitianos".
    Es difícil para un extraño entender estas divisiones raciales que son invisibles a simple vista. Pero mirando hacia atrás en la historia de ambas naciones, volviendo a cuando cada país tomó su turno para oprimir al otro, curar heridas que todavía están frescas puede parecer imposible. Pero los descendientes de los cortadores de caña de azúcar originales están ansiosos por el cambio. Sus padres trabajaron en condiciones inhumanas para darles una oportunidad de una vida mejor. Todo lo que pueden hacer ahora es luchar contra la injusticia y soñar. Ese día en Dajabón, crucé a Haití en una motocicleta que compartí con un haitiano y un dominicano. Durante el viaje, tuvieron una animada conversación en español, y durante esos breves momentos, la esperanza de una coexistencia pacífica parecía estar al alcance.

    Tatiana Fernández y Jean Pharès Jérôme contribuyeron con los informes. Esta historia fue producida con el apoyo de  Round Earth Media .
    Fuente. NYRDaily
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