El Premio Nobel de Economía: un potente codazo

0
58
Richard H. Thaler, Universidad de Chicago (© Nobel Media III: N. Elmehed)

La llegada de la edad de la economía conductual

Por Sergei Guriev y Nikola Milushev

El Premio Nobel concedido recientemente a Richard Thaler marca un hito importante en la larga marcha hacia la respetabilidad académica de la economía conductual -la unión de la economía y la psicología que se aparta de la asunción estándar de homo economicus de jugadores plenamente racionales y egoístas (a quienes Thaler etiquetó “Econs “) Al modelo más realista de tomadores de decisiones con racionalidad limitada, voluntad limitada y preferencias por imparcialidad y reciprocidad (” seres humanos “).

Este no es el primer Premio Nobel de Economía del Comportamiento: Daniel Kahneman (cuyo libro reciente Thinking, Fast and Slow lo recomendamos encarecidamente) recibió el Premio en 2002 por su trabajo sobre economía conductual con el difunto Amos Tversky. Robert Shiller recibió el Premio en 2013 por su investigación sobre mercados ineficientes (mostrando que la economía del comportamiento es importante para entender a los inversionistas del mercado de valores). Pero este año es diferente, ya que es un premio de un solo ganador (que se ha vuelto muy raro) y porque Richard Thaler es esencialmente el fundador de la economía conductual y toda su carrera se basó en la promoción de sus principios en el trabajo académico y político.

Thaler mismo describió una emocionante historia de este viaje en un libro Misbehaving: The Making of Behavioral Economics, publicado hace dos años. En el libro Thaler recuerda un episodio desconcertante en su carrera de enseñanza temprana – un episodio que los modelos económicos tradicionales no tenían manera de explicar. Al aplicar una curva de calificación para un examen en el que el puntaje promedio fue 72 puntos sobre 100, se enfrentó a una tormenta de protestas de sus estudiantes. Cambió la puntuación máxima a 137 (de modo que el puntaje promedio se elevó a 96), lo cual causó deleite universal entre los mismos estudiantes (aunque no hubo cambios en las calificaciones finales de la carta) impulsadas por la misma curva basada en calificaciones relativas. Claramente no se comportaban de acuerdo con los supuestos estándar de los actores económicos racionales, y como estudiantes de economía deberían haber sabido mejor! En términos de economía ortodoxa en el momento, los estudiantes estaban “portándose mal”.

Aplicaciones políticas: la importancia de empujar

Los escritos de Thaler tuvieron un profundo efecto en la política pública, con su implicación de que si los seres humanos hacen elecciones subóptimas debido a percepciones irracionales y prejuicios conductuales, la política debería corregirlas para no empujar a las personas hacia las opciones óptimas. Esta visión se convirtió en el tema de un gran bestseller Nudge: Mejorar las decisiones sobre la salud, la riqueza y la felicidad, publicado por Thaler y el académico jurídico Cass Sunstein en 2008. Desde entonces, el enfoque ha revolucionado importantes áreas de políticas públicas. Por ejemplo, al hacer que los ahorros del plan de pensiones sean la opción por defecto, los encargados de formular políticas han logrado incrementar drásticamente las tasas de ahorro de pensiones. Se han establecido unidades de políticas de “empuje” en los gobiernos de los Estados Unidos y del Reino Unido, así como en muchos otros países. Su co-autor Sunstein estaba en realidad dirigiendo la “unidad de empujones” de los Estados Unidos ( Oficina de Información y Asuntos Regulatorios ) en la primera administración de Obama. La unidad de empuje del Reino Unido fue creada y dirigida por un psicólogo David Halpern (quien escribió un libro sobre su experiencia dentro de la unidad de empujones ).

Frente a las críticas de los economistas del libre mercado de que el empujón ascendía al paternalismo, Thaler señaló que el enfoque de empujar no quita la libre elección de los actores económicos; la política simplemente hace que las decisiones óptimas sean más fáciles. Como dijo “mucho de empujar es simplemente eliminar las barreras a mejores opciones”. Como alguien consciente de la importancia del encuadre positivo, describió su enfoque como “paternalismo libertario”. Así que si los escritos de Thaler han llegado a ser aceptables tanto para los liberales del mercado libre como para los economistas izquierdistas más intervencionistas y de mentalidad social, ¡ciertamente los ha empujado en esa dirección!

Relevancia para la economía de transición y desarrollo

La economía del comportamiento y el trabajo de Thaler, tienen implicaciones importantes para la transición económica y el desarrollo. Las políticas basadas en una comprensión más precisa de cómo las personas realmente piensan y toman decisiones pueden ayudar a abordar algunos de los retos económicos y de desarrollo más difíciles, como el aumento de la productividad, el apoyo a la inclusión económica, el cambio climático y el buen gobierno.

Las personas económicamente excluidas son más propensas que otras a tomar malas decisiones económicas. Esto no es porque sean irracionales o imprudentes, sino porque el campo de juego está sesgado en contra de ellos. Es más probable que carezcan de la información básica necesaria para tomar buenas decisiones, como por ejemplo qué producto financiero es mejor para ellos o la disponibilidad de programas de apoyo (las intervenciones de empuje son ahora una herramienta muy común para aumentar la tasa de recuperación de los programas de apoyo a las PYMES y así). También es más probable que vivan en sociedades donde estereotipos erróneos o dañinos que refuerzan la exclusión son comunes, como que las niñas no deben ir a la escuela. Se enfrentan a mayores niveles de estrés y menores márgenes de error, ya que cualquier choque externo, como enfermedad o fracaso de la cosecha, puede poner en peligro la vida. Esto conduce a la aversión al riesgo y no es propicio para la planificación a largo plazo y la inversión. Los responsables de la formulación de políticas pueden superar esas limitaciones y sesgos a través del empujón hacia las opciones socialmente óptimas.

Otro ejemplo es abordar el cambio climático, lo que también implica abordar muchos sesgos cognitivos. El clima cambia lentamente, mientras que los juicios de los individuos sobre el clima se basan en lo que han percibido recientemente. La gente está mucho más preocupada por el presente que por el futuro, mientras que muchos de los peores impactos del cambio climático podrían ocurrir dentro de muchos años. Algunos de los riesgos siguen siendo ambiguos, y la gente tiende a posponer frente a lo desconocido. Al mismo tiempo, los enfoques prometedores de la acción sobre el cambio climático también pueden basarse en conocimientos psicológicos y sociales, abordando los sesgos antes mencionados. Por ejemplo, las personas pueden ser empujadas para ahorrar energía a través de planes de consumo de energía por defecto que son respetuosos con el medio ambiente.

La buena gobernanza es otra área en la que se utilizan los conocimientos sobre la economía del comportamiento. Los códigos de gobierno corporativo y códigos de ética ayudan a diseñar el comportamiento de “default” que alinea los intereses de los directores, agentes y la sociedad en general. Esto ayuda a crear nuevas normas – y la economía conductual muestra que los seres humanos prefieren seguir las normas incluso cuando los Econs preferirían perseguir su estrecho interés propio.

Tomado y traducido desde: ebrd.com

DEJA UNA RESPUESTA

Please enter your comment!
Please enter your name here