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  • La FAO lanza una aplicación móvil para combatir el gusano cogollero en África

    Reporter: juan modesto Rodriguez
    Published: miércoles, 14 de marzo de 2018
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    La iniciativa es clave para una detección temprana de la plaga y una respuesta más eficaz



    14 de marzo de 2018, Roma - La FAO ha presentado una aplicación móvil que permite a los campesinos, trabajadores agrícolas y otros actores que se enfrentan al gusano cogollero del maíz en África, identificar, informar sobre el nivel de infestación y cartografiar la propagación de este destructivo insecto, así como señalar a sus enemigos naturales y las medidas más eficaces para combatirlo.

    La aplicación móvil, con el nombre de FAMEWS (siglas en inglés de Fall Army Worm Monitoring and Early Warning System- Sistema de seguimiento y alerta temprana para el gusano cogollero) aporta valiosa información sobre cómo evoluciona el insecto en el tiempo y el espacio, para mejorar el conocimiento sobre su comportamiento en África -en un contexto nuevo-, y dar una mejor respuesta.

    El gusano cogollero (spodoptera frugiperda) ha infectado ya millones de hectáreas de maíz en África, un alimento básico en el continente, amenazando la seguridad alimentaria de más de 300 millones de personas en África, sobre todo pequeños campesinos, que ya de por sí luchan para salir adelante y conseguir alimentos suficientes para sus familias.

    A principios de 2018, solamente diez (en su mayoría en el norte del continente) de los 54 estados y territorios africanos no han señalado infestaciones de esta plaga de rápida propagación y que arrasa los cultivos.

    “La aplicación nos ayudará a desarrollar nuestro conocimiento colectivo de la plaga en África y vincular todos sus aspectos: desde cómo y dónde se propaga el gusano a lo que lo hace más débil y menos dañino”, dijo Keith Cressman, Oficial superior de Agricultura de la FAO, quien dirigió el desarrollo de la aplicación junto a otros socios de la Organización de la ONU.

    “La aplicación –añadió- es útil en dos frentes: para campesinos y trabajadores agrícolas que atienden de forma directa sus cultivos para evitar nuevas infestaciones de la plaga y reducir el daño; y para todos los actores involucrados en combatir la plaga en África, al aportar un análisis clave sobre los riesgos, la propagación y la gestión del gusano”.

    Ayudar a los agricultores a actuar

    Una vez que los agricultores y trabajadores controlan sus cultivos en busca de infestaciones del gusano cogollero y cargan los datos necesarios, la aplicación indica los niveles de infestación para que los campesinos puedan tomar medidas inmediatas contra la plaga.

    Los datos son validados por los centros de enlace nacionales sobre la plaga y transferidos a una plataforma global en Internet. Luego se analizan para ofrecer una visión general de la situación en tiempo real, con mapas de infestaciones de la plaga y las medidas más efectivas para reducir su impacto.

    Probada inicialmente en Madagascar y Zambia, la aplicación se está llevando a todos los países del África subsahariana afectados por esta plaga invasora a través de las Escuelas de campo para agricultores (ECA) -apoyadas por la FAO- y otros foros comunitarios que lideran la lucha contra el gusano cogollero.

    Las actualizaciones de la aplicación aportarán en los próximos meses funciones adicionales, como un sistema de asesoramiento –sin conexión a Internet- que proporciona orientación inmediata al usuario en función de la información recopilada, y una herramienta de diagnóstico que utiliza la cámara del teléfono móvil para determinar el nivel de los daños provocados por el insecto en el maíz.

    La aplicación es parte integral del programa de gestión sostenible de la FAO para la plaga en África. Es útil en todas las etapas de la lucha contra el gusano cogollero, desde la alerta temprana y el seguimiento, hasta la respuesta y la evaluación de riesgos.
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